Riesgos y oportunidades para las lenguas y culturas latinas en el marco de la Nueva Sociedad de la Informacion.


Daniel Pimienta, Presidente de la Fundacion Redes y Desarrollo (FUNREDES)


Ponencia en la mesa redonda "FRANCOFONIA E HISPANIDAD" Casa de Francia de Santo Domingo, Marzo 1995





El tema de la francofonia y la hispanidad recubre dos lenguas latinas muy importantes y las respectivas culturas que emergieron a partir de cada substrato linguistico (y, por supuesto, de varios otros factores). El tema esta centrado en el espacio y el tiempo de las lenguas y las culturas, sin embargo, no se puede separar de su entorno social y economico actual.

No podria opinar con exactitud en los temas propiamente culturales o linguisticos, asi es que me voy a dedicar a examinar, dentro del complejo entorno en el cual se mueve la problematica, el componente tecnologico y su impacto en la vertiente socioeconomica.

Cual va ser el lugar de las lenguas y las culturas "no anglosajonas" en el nuevo escenario que, con celeridad, dibujan las nuevas tecnologias de la informacion y la comunicacion 1?

En particular, cual es el caso del frances y el castellano, dos idiomas que han logrado diseminarse fuera de sus espacios geograficos y dos culturas que han logrado una influencia historica notable. Quedara un lugar? O bien la partida ya esta jugada y solamente podemos establecer un diagnostico de derrota? En fin ,que pasara dentro de un o dos decadas y en que manera los cambios drasticos que han comenzado con la llamada globalizacion afectaran la veracidad de las ponencias presentadas por mis estimados colegas en esta Mesa Redonda organizada por la Casa de Francia?

Si bien las llamadas super-autopistas de la informacion y los multimedios interactivos han ocupado el campo mediatico en los ultimos meses, los que trabajamos desde varios anhos en esta area (desde el punto de vista del desarrollo, en nuestro caso), estas preguntas la tenemos ya claras y les podemos proponer algunos lineamientos de respuesta .

Antes, no puedo dejar de lado que dicha mediatizacion es el producto de la posicion publica de los dirigentes politicos de los EE.UU. y que esta incursion masiva y brusca de los ojos mediaticos en el campo tecnologico ha provocado efectos perversos: la historia de la Internet, tal como la cuentan los medias del mundo entero (con un fenomeno de resonancia recursiva impresionante) tiene una singular tendencia a la reduccion y a la memoria selectiva. Al leer la prensa o escuchar los medias aparece que es una historia exclusivamente norteamericana, que nacio en el Departamento de Defensa de los EE.UU. Esta version no hace honor a la verdad y destaca en primer lugar lo que, finalmente, es la parte la menos significativa del fenomeno: la seleccion del protocolo de comunicacion. La historia de redes, mas que a nivel tecnico, se ha escrito al nivel de la comunicacion entre seres humanos. La cultura emergente de las redes de investigadores ha sido el producto de las acciones de hombres y mujeres de todas las planetas, de varias lenguas y culturas, incluyendo las del Sur, en los ultimos cinco anhos. Sea dicho en camino, esta "neocultura" no esta contemplando la desaparicion de las otras, bien al contrario, aboga para la pluralidad y el respecto de todas las lenguas y culturas.

De los protocolos quedara historicamente las limitaciones (como por ejemplo el correo electronico sin acentuacion) que frustraron el uso inicial de lenguas con una tipografia mas rica que el ingles. Pero ello se esta superando con la capacidad de comunicar en las redes archivos multimedios, es decir que integran el texto, la imagen (fija o animada) y el sonido.

Si subrayo esta parte de la historia no es para desahogar cualquier tipo de frustracion, sino para mostrar un ejemplo actual de lo que podria ser el futuro si los actores legitimos de la transformacion se quedan en posicion de espectadores.

No es necesario explicar/ justificar/argumentar/polemizar sobre porque la tendencia a la globalizacion a traves de las tecnologias de la informacion y comunicacion es una realidad inevitable. Solamente es suficiente hacer uso de las NTIC para comprender su poder (poder pedagogico de los multimedios, poder comunicativo de las redes, poder de conocimiento que ofrece la biblioteca virtual, etc.). Solamente es suficiente comparar cifras para entender el enorme impacto que tendran los factores economicos de las NTICs en el campo social (particularmente positivo en la educacion y la comunicacion, dramatico por lo del empleo si nuestra sociedad no se prepara a tiempo).

Esta revolucion es similar en tamanho y impacto para la humanidad a la invencion de la imprenta2: el mundo no va a ser igual. Lamentar (los efectos danhinos), expresar nostalgias (por ejemplo de la pluma y del papel), rechazar (la pantalla) son actitudes normales del ser humano frente a cambios radicales que afectan demasiado rapidamente su entorno. Sin embargo, pensar que la fuerza de la inteligencia critica sera suficiente para frenar o combatir este movimiento en marcha, desde afuera, es una ilusion. Las paginas futuras de la historia (deberia decir las pantallas?) no estan escritas aun (deberia decir mediatizadas?); la partida solamente comienza y hay lugar para que se expresa, en la accion, las fuerzas. Todas las fuerzas, pero en la accion no en el discurso.

LOS RIESGOS:
LA CENTRALIZACION Y LA NO-INTERACTIVIDAD HACIA LA GLOBALIZACION SINGULAR Y PASIVA UNA AMENAZAS PARA LAS LENGUAS Y CULTURAS

Una lectura de las tendencias demuestra claramente el riesgo de la centralizacion del poder en pocas manos: fusion y concentracion de las grandes empresas de los medias, de las telecomunicaciones y de la informatica son la regla en esta competicion intensa para los nuevos mercados globales. El control de la produccion de la informacion es el reto, a traves de las redes o de los multimedios interactivos y el tamanho de las inversiones puede ser un factor determinante, porque aparece estar bien arriba de las posibilidades de los grupos de presion. Dentro de esta perspectiva, la vision consumista se impone con las reglas mas y mas inflexibles de la economia liberal, y transforma el humano en consumidor pasivo de la produccion de grandes monopolios que difunden a las masas. La unica interactividad es macro: los consumidores estan sondeados con frecuencia para conocer globalmente cual es su reaccion al producto, sin embargo a nivel individual solamente se espera de ellos que paguen su factura.

En este escenario plausible, el espacio de las lenguas y culturales minoritarias sera mas y mas reducido y el pronostico a largo plazo sera critico. El frances y el castellano (al igual que el arabe o el chino) , por tener mercados amplios podran resistir mas que otras lenguas sin masa critica de "consumidores" (como el danes o el hungaro por ejemplo). Sin embargo, las mismas fuerzas de mercado haran que los productos de informacion con lenguas minoritarias se adaptan a los estandares fijados por los grandes grupos y entonces la lengua minoritaria se vendra encima de un substrato cultural impuesto por otra lengua. Triste perspectiva!

Un testimonio de esta situacion esta frente a nosotros con la evolucion de las industrias del cine y de la television. La excepcion cultural es la ultima defensa frente a las reglas de los mercados abiertos. La cultura y el mercado: un matrimonio aburrido, una esposa bajo la dominacion de su macho!


LAS OPORTUNIDADES:
LA DESCENTRALIZACION Y LA INTERACTIVIDAD HACIA LA GLOBALIZACION PLURAL Y PARTICIPATIVA. UN ESPACIO CREATIVO PARA LAS LENGUAS Y CULTURAS

Los que utilizamos cotidianamente las redes (desde bien antes que el tema sea puesto en los medias) sabemos, por experiencia concreta, las increibles oportunidades que tenemos en la mano. Tal vez nos cuesta transmitir correctamente esta experiencia y, como evangelistas, insistimos ingenuamente para que ustedes hagan suya nuestra experiencia. Nos sentimos como unos pasajeros de las primeras locomotoras invitando hombres incredulos encima de sus caballos a subir en el tren y conocer la revolucion que nace, a pesar del carbon quemado y de la bulla que deja esceptico el hombre a caballo.

Adonde reside la diferencia? Que hace que las NTIC no son otra tecnologia mas a consumir? Las NTIC, al opuesto de la generacion precedente de medios de comunicacion (prensa y television) presenta un alto grado de descentralizacion y interactividad. A ello hay que anhadir el factor economico. De alli surge una serie de oportunidades que podrian cambiar radicalmente el rumbo que he descrito justo antes. Los progresos en termino de ratio precio/servicio de la tecnologia computarizada no han terminado. El uso de esta tecnologia esta cada dia mas al alcance (en precio y en facilidad de uso) de la poblacion. Pero algo mas importante aun, tambien la produccion se esta poniendo al alcance (economicamente y tecnicamente) del ciudadano. Eso representa un elemento mayor sin referente historico que podria desequilibrar los esquemas a los cuales nos hemos acostumbrados.

Desde hace varios anhos existen fuentes de informacion organizadas directamente por entidades no comerciales que se han constituido espontaneamente como productoras. Hoy en dia, la tecnologia permite a cualquier de ustedes constituirse en proveedor de informacion a nivel mundial en la Internet utilizando programas como World Wide Web3. Aunque les parece increible, no hay obstaculos mayores a nivel economico para que un grupo de entre ustedes se organice para producir multimedios y competir con los grupos multimillonarios. Otros ejemplos en un sector que no quise tratar para no pasar el tiempo impartido, el de las industrias de las lenguas: -los nuevos entornos de desarrollo para la programacion (bajo Windows14) hacen realmente facil y economico la traduccion de los interfaces usuarios;
-la combinacion de redes y programas de traduccion automatica abre un interesante espacio a la comunicacion intercultural.

Es decir que entramos en una era caotica donde la accion de pequenhos grupos puede superar en impacto el poder de los tradicionales grupos poderosos. El usuario moderno de las NTIC ya no quiere que le consideran como consumidor; el mismo es a la vez , actor y espectador, consumidor y productor de informacion. No toman la palabra "caos" como sinonima de desorden destructivo, sino como el de desorden creativo y de situacion donde pequenhas acciones van a tener tremendos impactos. En fin las palabras claves son PARTICIPACION Y ACCION (la tentacion es grande de fabricar otro neologismo: participaccion!). La historia reciente de las redes (llamenlas Internet o Bitnet o UUCP o como sea) ha demostrado que grupos de presion constituidos en las redes pueden lograr cambiar decisiones politicas en contra de su interes, que si bien los conflictos son frecuentes en el ciberespacio, la manera de resolverlos es mas conforme con criterios de democracia participativa. Es tan asi que en los ultimos 2 anhos, cuando el numero de nodos Internet a vocacion comercial a superado el de los centros a vocacion cientifica o academica, los que pensaron poder irrumpir con actitudes mercantiles en cualquier foro electronico tuvieron que echar por atras y respetar las reglas de buena "reducacion"5 que la neocultura de redes habia instaurada y que los usuarios estaban dispuesto a reforzar hasta el punto de boycotear los productos de los intrusos. El matrimonio de la Internet y del comercio: esta vez la pareja pareceser mas equilibrada: no hay ciberespacio para el machismo!


Tambien se ha demostrado que existe espacios para las lenguas y culturas y que los intolerantes partidarios de un sistema mono lenguistico no logran convencer. Para dar unos ejemplos concretos entre miles, la Embajada de Francia en Washington maneja una serie de conferencias electronicas, en frances, que permiten al expatriado mantener lazos diario con Francia (revista de prensa, temas de interes etc.). Nuestra Fundacion anima con exito, desde 1989, un espacio de comunicacion alternativa para los investigadores latinoamericanos donde nacen diariamente acciones de cooperacion o de solidaridad; al igual gestionamos espacios para Haiti, la Republica Dominicana o el Caribe. La produccion naciente de multimedios interactivos frances exhibe una hermosa visita del Louvre concebida y distribuida por Hachette, pero tambien una revista mensual de multimedios de buena calidad hecha por un grupo de jovenes con pocos recursos.

Es decir que el futuro de la Hispanidad y de la Francofonia pasa por el ciberespacio? Esta pregunta la dejare para los medias clasicos...

Lo que quiero expresar es mas sencillo: que uno opta por el pesimismo o el optimismo la unica via posible es la accion.

Retomando la expresion del senhor Minc utilizada en un contexto diferente: si tienen tendencia al pesimismo pues optan para el pesimismo activo y tratan de orientar el rumbo de los acontecimientos a traves de su participacion.

En fin no importa la actitud de aprension hacia esta nueva realidad, lo que importa es transformarse de espectador a actor y participar en el disenho de nuestro futuro cultural y linguistico con las herramientas accesibles que la tecnologia pone a nuestro alcance.

Si no entramos en el juego otros decidiran de nuestro futuro...



1NTIC: La expresion "Nuevas Tecnologias de la informacion y la Comunicacion " recubre varios conceptos: -Las redes telematicas (como Internet) con sus funcionalidades de correo electronico, conferencias electronicas, comunidades virtuales, bibliotecas virtuales, navegacion informacional. Lo que los medias llaman superautopistas de la informacion, infobahn o bien cyberespacio.
-Los multimedios interactivos (son discos compactos que permiten abordar tematicas que articulan textos, imagenes y sonidos y a traves de las cuales el usuario del PC navega de manera interactiva.
-La realidad virtual, el concepto mas reciente, donde unos dispositivos acoplados con programas sofisticados de computadora permiten restituir al usuario una percepcion dinamica de la realidad.
2Existe un proyecto intitulado Gutemberg que esta organizando la compilacion de todas las obras significativas de la literatura internacional en acceso libre en la Internet.
3WWW= un programa de organizacion de informacion para el acceso en la Internet que invento el CERN en Suiza. 1
4Un estandar de sistema de operacion y interfaz usuario en el PC.
5Un neologismo castellano para traducir el neologismo ingles "netiquette". En frances se podria decir : la maniere "reseaunable".