EL IMPACTO DE LAS REDES ACADEMICAS Y DE INVESTIGACION

Ponencia de Daniel Pimienta, Asesor Cientifico de la Union Latina, para la XVII Reunion Internacional del GULERPE, Caracas, 6 al 8 de Mayo, 1992.


-Cual es el impacto de utilizar las redes academicas y de investigacion como una herramienta para la comunicacion? Sera este impacto transformado en una verdadera revolucion humana o estara reservado para una cantidad limitada de personas (algo asi como el fenomeno de los radios aficionados)?

Un usuario intenso de redes, definitivamente conoce el amplio impacto de esa tecnologia en su patrones de comunicacion, y desde alli, en su vida profesional, y finalmente en su vida personal.

Como podria este usuario intenso tratar de explicarle a los demas, quienes ignoran la tecnologia, la dimension y la naturaleza de aquel impacto?

Esto no es una tarea facil. Nosotros los usuarios de redes, lo hemos intentado todo para dar a entender la realidad original de como la "hyper comunicacion" esta modificando nuestras vidas. Nunca fuimos muy exitoso en explicar al novicio el formidable impacto de la herramienta.

Primero mencionamos la supresion de las barreras geograficas, la rapidez y la seguridad del flujo de mensajes como factores claves. Estabamos obligados, contestando las preguntas de comparacion con el fax, a explicar las ventajas tarifales y el factor de integracion de la comunicacion, desde el cerebro a la computadora a la red, y desde la red a la computadora y al cerebro de nuevo. Esto no fue suficiente para hacer que el nuevo usuario realmente entendiera nuestra realidad.

Analizando mas alla, estamos obligados a reconocer la naturaleza del correo electronico: algo que combina la informalidad y la espontaneidad de la comunicacion oral, con el valor de la estructuracion del pensamiento y la perennidad de la comunicacion escrita: una modalidad completamente nueva en comunicacion. "Y eso que?" diria la persona que nunca ha experimentado con redes!

Orientamos nuestro analisis hacia las implicaciones humanas. Identificamos la "actitud positiva" del usuario de redes, la complicidad y la amistad de los intercambios, la solidaridad entre los usuarios de redes (otra vez la analogia con los radio aficionados). Pero siempre nos quedamos cortos para transmitir el mensaje completo.

Despues de un ultimo esfuerzo explicando que las redes materializan el famoso "colegio invisible" y crea una raza de profesionales muy conocedores del valor de una informacion que ellos estan dispuestos para compartirla sin una estupida actitud celosa, concluimos que esto era una cuestion de aprendizaje para realmente comprender la bonanza de las redes. Y no quedamos atados a esta combinacion de sentimientos: la frustracion de no ser entendido y la gloria de pertenecer a los pocos mutantes de la era de la informacion....

Porque esto es asi? Que hace esta finalmente simple funcionalidad (las redes son muy complejas, pero el servicio de comunicacion es mucho mas simple) tan dificil de comunicar. Comunicacion sobre la hyper-comunicacion: estamos alcanzando una barrera profunda? Algo como el circulo mortal el cual decora al mundo matematico de extranhas y fascinantes paradojas? Han cruzado todos los usuarios de redes el espejo de Alicia en el pais de las maravillas?


CORREO ELECTRONICO: EL SALTO CUANTITATIVO

No tanto! La dificultad tiene que ver con la teoria de la informacion, no en su aspecto, el cual trata con la naturaleza y el efecto del canal, sino con el que trata con la entropia negativa y la complejidad del sistema. La unica cuestion es explicar como un SALTO CUANTITATIVO puede en cambio provocar un SALTO CUALITATIVO. Una analogia posible, es la construccion de una computadora de 32 bits, comparada con una de 16 bits. La logica booleana requerida para realizar operaciones es mucho mas del doble de complejidad: de hecho, esto requiere tanto, como que la arquitectura de la maquina tiene que ser completamente diferente.

Otra de las mas cercana intuicion de en donde descansa el problema, es la comprension de la intima relacion entre vida y complejidad, redundancia y seguridad, orden y desorden (el extranho mecanismo el cual crea una molecula, en su ruta a una mayor complejidad, atraviesa una barrera en donde empieza a proceder como algo mas cercano a la vida puesto que es capaz de reproducirse a si mismo).

Un ser humano esta acostumbrado a intercambiar una cantidad "normal" de informacion con sus congeneres. En nuestros tiempos las posibilidades son, por via oral, escrita o por imagenes. Probablemente, algunos investigadores de la Ciencia de la Comunicacion ya han medido y clasificado la distribucion estadistica de los mensajes que el ser humano intercambia con otros seres humanos.

Si uno considera la comunicacion por medio de mensajes escritos (la carta o el documento), es facil suponer que la distribucion tiene (ahora, en la era de Gutenberg) su concentracion en los volumenes entre 0.1 a 1 mensaje por dia. Un promedio de varias unidades por dia seria mas que raro, y tambien lo seria un maximo de varias decenas.

En donde el usuario de redes difiere de los demas seres humanos, es en el hecho de que este intercambia un promedio de 1 a 10 mensajes por dia; esto es un orden de magnitud mayor. Aqui viene el salto cuantitativo, y desde aqui deriva el impacto. La multiplicacion por diez provoca un cambio profundo en el patron de comunicacion y por ende en la "forma de vida en comunicacion".

Ademas del salto en cuanto al numero de mensajes intercambiados, viene la multiplicacion del nivel de integracion: los mensajes no son solamente significantes, ellos estan tambien fuertemente correlacionados, es decir articulados unos con los otros. La "matriz de correlacion" es el mejor instrumento para caracterizar sistemas complejos, tiene algo que ver con la medida del nivel de complejidad de un sistema. La matriz de correlacion de los intercambios del usuario de redes de comunicacion es grande y llena de valores diferentes de cero...

Ahora nos sentimos mucho mejor! Aun no sabemos como hacer que el nuevo usuario de redes comprenda lo que le puede pasar, pero al menos, comprendemos porque EL no puede comprender. Para el, diez veces un mensaje solo son diez mensajes! Para nosotros, el resultado de esa multiplicacion es la explosion de nuestras fronteras de comunicacion, el inicio de una compulsion adictiva hacia un mundo de hyper-comunicacion, el crecimiento brusco de nuestro poder de compromiso y realizacion, la desaparicion de los limites de nuestra posibilidad para manejar tareas que requieran interaccion de grupos hacia un final eficiente y efectivo.

LA ULTIMA BARRERA: LA FACILIDAD DE USO

Sin embargo este fenomeno tan dificil a comunicar sin vivirlo todavia no ha provocado ninguna revolucion social. Porque?

Las redes no han ocasionado aun un real fenomeno social porque existe todavia una barrera que no han sabido levantar, una barrera que limita su crecimiento en uso y en usuarios. La entrada en el mundo de las redes requiere aun una inversion de tiempo y disponibilidad que todos no estan dispuesto a dar. El camino hacia el uso intenso para un nuevo usuario es largo y penoso.

Esos hechos son el resultado de un modo de crecimiento donde la tecnologia prima sobre el uso. Los interfaces que ofrecen las redes son rusticos. La formacion y el soporte al usuario final no estan considerados como prioritario en los presupuestos de las asociaciones de redes. En ausencia de soporte, el aprendizaje de las telecomunicacion esta extremamente delicado y dificil. Tanpoco no hay ninguna poltica sistematica para difundir aplicaciones y banco de datos a partir de la herramienta.

Tal vez, la maduracion del fenomeno de redes es proxima, pero ella pasa por unos cambios drasticos en el manejo de las redes: el pasaje del modo conducido por la tecnologia hacia el modo dirigido por el mercado.

La manera en la cual se va emprender esta nueva realidad es con la introduccion del usuario final a todos los niveles de decision y de consideracion de la herramienta: la concepcion, el fomento, la formacion y la administracion.