INTEGRAR LA COMUNIDAD ACADEMICA LATINOAMERICANA:

UN DESAFIO PARA LAS REDES TELEMATICAS Por: D. Pimienta

En "Calidad, Tecnologia y Globalizacion en la Educacion Superior Latinoamericana" pp 331 367 UNESCO/CRESALC 1992


1 LAS REDES TELEMATICAS

1.1 INTRODUCCION GENERAL

Desde hace una decena de anhos se confecciona un manto hecho de tejidos invisibles que se enmaranhan y recubren poco a poco todo el planeta. Los ordenadores, objetos complejos, son de una complejidad insignificante si se tiene en cuenta las redes de ordenadores que, conectandolos, permiten una vida (electronica) insospechada y magica: la de la comunicacion entre ordenadores. La gran paradoja de esta nueva conquista de la tecnologia es que de esto emerge la herramienta mas humana y mas natural que el hombre haya creado despues del telefono: el correo electronico.

Humano, porque atanhe a la comunicacion, es decir al vehiculo de la interaccion entre humanos, y por lo tanto a lo que fabrica y propaga las culturas. El mas humano, porque representa a la vez un amplificador increible de la comunicacion (segun los primeros estudios sociologicos realizados, los usuarios de redes multiplican a la vez la cantidad de interlocutores y la cantidad de comunicaciones en un factor que va de 10 a 100; los sociologos hablan de "superconectividad"), y permite reinventar la convivialidad de un pueblito al nivel planetario.

El mas natural porque integra al hombre al comienzo y al final del proceso de fabricacion e intercambio de la informacion (la cual es administrada cada vez mas por el ordenador).

Util porque se trata de una herramienta para resolver problemas. Cual es el medio mas eficaz para encontrar una referencia bibliografica: indagar en las bibliografias, dirigirse a los bancos de datos bibliograficos o hacer la pregunta a uno de los mejores expertos en el tema? Es necesario reinventar la rueda para resolver problemas bien conocidos por varias personas competentes, o hacer su pregunta al foro de una conferencia electronica prevista a este efecto?

Las redes electronicas representan el paso decisivo en la revolucion de la informacion puesto que constituye la primera materializacion del famoso "colegio invisible" en el cual se reunen las personas competentes y conscientes (por lo tanto no celosas) del valor de la informacion, fuera de los esquemas jerarquicos tradicionales.

El correo electronico esta destinado a transformarse en un instrumento tan util y popular como el telefono, pero su expansion dificil, por razones evidentes que obedecen al campo del mercado, es propulsada por la poblacion bien informada del valor de la libre y rapida circulacion de la informacion: el mundo de la investigacion.
ELEMENTOS DE CONOCIMIENTO DE LAS REDES DE DATOS

Para saber cual es la tela en que consiste el manto de tejido invisibles es conveniente tener una idea de cuales son los diferentes tipos de redes de datos.

Las redes nacionales de transmision de datos (publicas): herramienta de base de la comunicacion inter-ordenador, evolucionan lentamente hacia la comunicacion inter-humana. Son la piedra angular del edificio.

Las redes internacionales de transmision de datos (publicas): se logran a partir de la interconexion de las redes nacionales o por el suministro de redes que cubren las fronteras. Tienen, por naturaleza, vocacion comercial y evolucionaran por capas sucesivas de valor agregado hacia la oferta telematica general. Entre los vendedores de transportes de datos internacional podemos citar: INFONET, TELENET, DELPHI, COMPUServe, TYMNET, DASNet, MCIMail.

Las redes de empresas (privadas): que conectan los materiales informaticos de la empresa, y a traves de ellos, a los empleados. Se trata de redes privadas sin vocacion comercial. Entre las mas grandes, se encuentran las de los grandes constructores de material informatico: VNET (IBM), EASYNET (Digital Equipment), APPLELINK, XEROX Internet.

Las redes cooperativas internacionales (privadas): son pagas pero sin fines de lucro. Este tipo de red permite, compartiendo los gastos, disminuirlos y compartiendo los accesos aumentar la masa de personas que se conectan. Dentro de esta categoria podemos citar:

Las redes nacionales para la investigacion pueden o no apoyarse en las redes nacionales de datos y se proponen vincular a los investigadores. En ciertos paises, existen simultaneamente varias redes para la investigacion y corresponden a enfoques tecnicos diferentes. Por ejemplo, podemos citar en Francia, ARISTOTE, REUNIR, SMARTIX; en Alemania, DFN y AGFNET; en Italia, IFNET, ENET, CINECA, CILEA, CSATA, y CNR.

Las redes sectoriales internacionales para la investigacion conectan internacionalmente comunidades particulares de investigadores, por ejemplos:

Finalmente, existen meta-redes para la investigacion, es decir redes de redes: NSFNET, CSNET, ARPANET y INTERNET que promove el protocolo TCP-IP y aparece como una orientacion de convergencia de muchas redes.

El punto clave de la evolucion reciente de las redes reside en que este mosaico de redes esta constituyendo un cuadro coherente gracias al concepto de pasarela (una caja que permite hacer dialogar a redes que tienen estructuras de mensajes y de direcciones diferentes). Efectivamente, la mayoria de esas redes estan interconectadas ya sea para permitir el acceso a las terminales (redes comerciales), para transportar los mensajes (redes comerciales), o, sobre todo, para alcanzar a un usuario final (redes cooperativas, para la investigacion y, cada vez mas, privadas de la empresa).

De esta forma, un investigador que tenga un acceso a Alternex (una red de ONG de la region) por ejemplo, puede enviar y recibir mensajes de otras personas que estan en redes diferentes, como INTERNET, BITNET, HEPNET, SPAN, UUCP, PeaceNet o CompuServe, sin tener en cuenta las numerosas redes de empresas que han instalado sus pasarelas (que se identifican con la raices ".COM" en su direccion electronica).


1.2 NOCIONES ELEMENTARIAS DE REDES

Proponemos un esquema simplificado en cuatro niveles para facilitar la comprension del problema, y ofrecer una semantica sencilla que podria reducir los frecuentes malentendidos que resultan del uso de la palabra "red" de parte de personas con culturas cientificas diferentes.



                                                          LOGICA 
          
                                  REDES                        A
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                                                          FISICA

       <------------------------------------------------------> 
                                COSTOS  


De manera general, una red es un conjunto de entidades que estan en relacion. En el caso de las redes de informacion, las entidades son las fuentes de informacion (personas o bancos de datos) y la relacion entre ellas la comunicacion.

La piramide que antecede representa los diferentes niveles (o capas) a los cuales se aplica el concepto de red de informacion. El movimiento desde la base de la piramide hasta su vertice simboliza el pasaje del concepto mas concreto (o fisico) hacia el mas abstracto (o logico). Al ancho de la piramide se asocia la nocion de costo de realizacion de la red -la transmision es la parte mas costosa de la red.


REDES HUMANAS

En el caso de las redes educativas, las "redes humanas" estan constituidas por comunidades de investigadores que trabajan sobre temas comunes. Los investigadores se comunican entre ellos oralmente o por escrito (reuniones, conferencias, llamadas telefonicas, cartas, publicaciones en revistas especializadas). Si la red humana no se basa en una red de informacion, es informal y poco estructurada.

REDES DE INFORMACION

Se constituyen "redes de informacion" cuando se aporta una organizacion -o una estructura- a la comunicacion entre los investigadores.

Tradicionalmente se ha restringido el uso de la expresion "redes de informacion" a los casos en que esta estructura es materializada mediante recursos informaticos (bancos de datos y redes de ordenadores), pero es posible y legitimo hablar de redes de informacion cuando la estructura de comunicacion no esta informatizada. Ahora bien, las diferencias de funcionalidad (y, por supuesto, de costos) son tan importantes que es indispensable precisar si una red de informacion se apoya o no en una red de transporte. La representacion del concepto de red por medio de capas es una buena manera de evitar este tipo de ambigedad.

Cuando la red de informacion se vale de medios informaticos, los investigadores estan en situacion de comunicacion (entre ellos y con los bancos de datos) mediante terminales informaticos (pantalla y teclado generalmente) conectados con ordenadores a su vez conectados entre si (en una red de ordenadores).

Conviene, dentro de este marco teorico, diferenciar aun dos conceptos fundamentalmente diferentes: el transporte y la transmision de informaciones.


REDES DE TRANSPORTE

Una "red de transporte" es el conjunto de los medios puestos a disposicion para asegurar una buena entrega de la informacion emitida en un punto de la red de informacion y con destino a otro punto de la misma. El sistema de las administraciones postales ofrece una analogia aceptable: el transporte del correo es garantizado por medio de sobres, sellos, buzones, centros de clasificacion, carteros, etc., conjunto que participa del objetivo de entregar la carta, en buen estado y rapidamente, a su destinatario.

Asi, una red de transporte designa a la vez la topologia de las conexiones entre terminales y ordenadores y el conjunto de los programas que garantizan el buen funcionamiento de la comunicacion. Estos programas son ejecutados por ordenadores que constituyen los nodos de la red. Cabe destacar que la topologia de las conexiones se considera aqui desde el punto de vista logico: la existencia de una conexion entre dos ordenadores no permite presumir ni la naturaleza fisica de la relacion entre los dos ordenadores ni el recorrido real efectuado por la informacion codificada electronicamente -instancias que pertenecen al ambito de la transmision.

Los protocolos de comunicacion, o conjunto de las reglas y procedimientos que garantizan la fiabilidad y la calidad de la comunicacion, se basan en programas mas o menos incorporados a los sistemas de explotacion de los ordenadores de la red. Por supuesto, todos los ordenadores conectados a una misma red deben utilizar las mismas convenciones para poder garantizar la comunicacion.

Muchos constructores proponen su propia arquitectura de red que permite la comunicacion entre elementos de la gama de productos que lanzan al mercado. Las redes heterogeneas -es decir, constituidas por ordenadores provenientes de constructores diferentes- solo son posibles si los diferentes constructores aceptan un protocolo identico.

La ISO (International Standard Organisation), organismo de normalizacion internacional, ha elaborado un conjunto de reglas que permiten la interconexion de sistemas heterogeneos llamado OSI (Open System Interconnexion). El "modelo OSI" es todavia objeto de trabajo en los organismos de normalizacion, pero ya sirve de referencia para las redes, y la mayoria de los constructores van a proveer proximamente programas que implementan1 este modelo. El modelo OSI adopta una descripcion, mediante capas, de los protocolos de comunicacion, cuyas funcionalidades enumeramos a continuacion.

Las capas 1 a 3 (norma X25) describen el funcionamiento de la conmutacion por paquetes: las informaciones a transmitir de un punto a otro de la red se dividen en trozos (paquetes) que se emiten por separado, se transmiten eventualmente por caminos diferentes segun las disponibilidades y se reunen a la llegada.

REDES DE TRANSMISION

Las "redes de transmision" proporcionan los medios fisicos para el desplazamiento electronico de la informacion. Para retomar la imagen de la administracion de correos, se trataria de los aviones, trenes, camiones u otros vehiculos que participan en el desplazamiento de la correspondencia. En todos los casos, la transmision puede hacer intervenir una combinacion de diferentes tipos de medios: satelites, cobre, fibras opticas, microondas, etc.

La transmision puede hacerse sea a pedido mediante la red telefonica conmutada ("conmutada" porque las conexiones se hacen en las centrales telefonicas mediante conmutaciones de circuitos en el momento de establecerse la llamada), sea de manera permanente mediante lineas arrendadas a las administraciones de telecomunicaciones o por medios de transmision privados. La distincion entre circuitos permanentes y circuitos conmutados es fundamental en los problemas de transmision, ya que tiene implicaciones respecto de la velocidad, los modos de facturacion de las transmisiones y las tecnicas de utilizacion.

Los circuitos conmutados fueron previstos originalmente para comunicaciones telefonicas, por lo tanto analogicas, pero existen dispositivos que permiten utilizarlos para transmisiones digitales de poca velocidad (en general inferior o igual a 2400 bits por segundo (bps) y que pueden llegar hasta 9600 bps).

En el caso de los circuitos permanentes, es posible seleccionar el tipo de linea en funcion de criterios de precio, calidad y velocidad. Se trata de lineas especialmente concebidas para el transporte digital que permiten velocidades netamente superiores (9600 bps para los productos menos caros, 54000 bps para las velocidades medias y millones de bps para los productos mas caros).

En cuanto a las redes educativas, una velocidad de transmision de 9600 bps (lo que equivale a unos 1200 caracteres por segundo, es decir, a una media pagina de texto) es generalmente suficiente para la circulacion entre dos nodos. Cuando se trata de conectar grupos de paises o continentes, los dos nodos que se hacen cargo de la funcion de transito estan conectados a velocidades superiores, como por ejemplo 54000 bps.

El concepto de velocidad en bips por segundo (bps) esta, de hecho, relacionado con la nocion de transporte. Los especialistas hablan mas bien de banda de paso al referirse a la codificacion analogica de las informaciones sobre bandas de frecuencia.

La evolucion de las redes de transmision de datos sera acompanhada de grandes cambios en la naturaleza de la red telefonica internacional con la aparicion progresiva de redes numericas de integracion de servicios (RNIS) que ofreceran a los abonados servicios nuevos y altas velocidades de transmision. Todo esto es tambien objeto de esfuerzos internacionales de normalizacion que los constructores de redes deben respetar.

Las RNIS traeran tambien aparejada una baja importante del precio de la transferencia de informacion (llevada a bps) en los proximos anhos. Lo que no quita que, en la factura total de las redes de informacion, la parte consagrada a las informaciones es y seguira siendo, de lejos, la de mayor importancia.


1.3 REDES TELEMATICAS PARA INVESTIGADORES

Para una proporcion importante de los investigadores de los paises industrializados, y, para un margen creciente de los investigadores de los paises en via de desarrollo, las redes telematicas se han vuelto una herramienta imprescindible en el marco de su trabajo.

Las funciones de: correo electronico, conferencias electronicas (listas de distribucion o forums, por un lado, y conferencias interactivas por el otro), acceso a banco de datos, y acceso a poder de computacion remoto, estan cada dia mas inseparables del manejo usual de la informacion cientifica y tecnica que representa la parte la mas importante del proceso de investigacion.

Es una tradicion ya bien establecida en esas redes un compartir solidario de la informacion basica y un seguimiento eficiente de la comunicacion despues de reuniones o conferencias de investigadores. Si es evidente que los laboratorios no van a ofrecer los ultimos elementos de sus avances en tema nuevos, esta siempre bien recibida una pregunta sobre conocimientos elementarios o experiencias empiricas: asi es que uno se puede dedicar en la esencia de su investigacion y no perder tiempo en reinventar la rueda. Un ejemplo tipico de esta solidaridad es justamente en el mismo uso de la red o de cualquier herramienta adjuvente de la investigacion: hay conferencias muy activas adonde se practica una solidaridad activa en la ayuda de nuevos usuarios.

Es tambien cierto que esas redes contienen una gran cantidad de informacion de valor sin costo que podria ser de gran provecho para muchos; sin embargo, existe una cierta dificultad para el novicio para encontrar su camino a esta informacion. No hay directorios de investigadores ni de tema de conferencias que sean practicamente utilisable.

Las razones son historicas: hay que encontrarla en el modelo de crecimiento que fue impulsado por tecnologos de la telecomunicacion mas que por especialistas de la comunicacion. En termino general el usuario final tiene que investir en tiempo y saber para sacar el mejor provecho de la herramienta. Tal vez las redes de investigadores van a entrar ahora que la base de usuarios es grande en una fase de maduracion y dejar de ser una herramienta de gurus para ofrecer un acceso facil a investigadores sin conocimientos informaticos o telematicos. Un impacto posible del desarrollo de las redes en los paises en desarrollo podria muy bien ser de precipitar ese movimiento.

Para la region America Latina y Caribe esta herramienta representa un paso clave en el resforzamiento de su sector Ciencia y Tecnologia, sector que esta reconocido como clave en el proceso de desarrollo nacional y regional. El acceso a esas redes a comenzado ya hace varios anos y representa una esperanza fuerte, por el efecto de vasos comunicantes de la informacion que produce, de ver el desfase con las naciones mas ricas comenzar a disminuir. Una gran mayoria de los paises de la region han comenzando su camino, con muchas dificultades pero con determinacion, hacia el logro de esa herramienta.

Los argumentos para la entrada de los paises en via de desarrollo en el mundo de las redes de investigacion son numerosos:

Si bien es cierto que en los paises en via de desarrollo existe un contexto que argua para el uso intenso y rapido de esta herramienta es menos cierto, por las diferencias profundas de entorno y tambien por la decada ya pasada desde el principio de las redes, que los mecanismos que sirvieron al crecimiento de las redes en los paises industrializados se aplican necesariamente con la misma facilidad. Una tarea util y urgente es de buscar caminos apropiados para el desarrollo de las redes en los paises en via de desarrollo, y, por el caso que nos interesa, en la region America Latina y Caribe.


1.4 IMPACTO SOCIAL DE LAS REDES

Cual es el impacto social de utilizar las redes academicas y de investigacion como una herramienta para la comunicacion? Sera este impacto transformado en una verdadera revolucion humana o estara reservado para una cantidad limitada de personas (algo asi como el fenomeno de los radios aficionados)?

Un usuario intenso de redes, definitivamente conoce el amplio impacto de esa tecnologia en su patrones de comunicacion, y desde alli, en su vida profesional, y finalmente en su vida personal.

Como podria este usuario intenso tratar de explicarle a los demas, quienes ignoran la tecnologia, la dimension y la naturaleza de aquel impacto?

Esto no es una tarea facil. Nosotros los usuarios de redes, lo hemos intentado todo para dar a entender la realidad original de como la "hyper comunicacion" esta modificando nuestras vidas. Nunca fuimos muy exitoso en explicar al novicio el formidable impacto de la herramienta.

Primero mencionamos la supresion de las barreras geograficas, la rapidez y la seguridad del flujo de mensajes como factores claves. Estabamos obligados, contestando las preguntas de comparacion con el fax, a explicar las ventajas tarifales y el factor de integracion de la comunicacion, desde el cerebro a la computadora a la red, y desde la red a la computadora y al cerebro de nuevo. Esto no fue suficiente para hacer que el nuevo usuario realmente entendiera nuestra realidad.

Analizando mas alla, estamos obligados a reconocer la naturaleza del correo electronico: algo que combina la informalidad y la espontaneidad de la comunicacion oral, con el valor de la estructuracion del pensamiento y la perennidad de la comunicacion escrita: una modalidad completamente nueva en comunicacion. "Y eso que?" diria la persona que nunca ha experimentado con redes!

Orientamos nuestro analisis hacia las implicaciones humanas. Identificamos la "actitud positiva" del usuario de redes, la complicidad y la amistad de los intercambios, la solidaridad entre los usuarios de redes (otra vez la analogia con los radio aficionados). Pero siempre nos quedamos cortos para transmitir el mensaje completo.

Despues de un ultimo esfuerzo explicando que las redes materializan el famoso "colegio invisible" y crea una raza de profesionales muy conocedores del valor de una informacion que ellos estan dispuestos para compartirla sin una estupida actitud celosa, concluimos que esto era una cuestion de aprendizaje para realmente comprender la bonanza de las redes. Y no quedamos atados a esta combinacion de sentimientos: la frustracion de no ser entendido y la gloria de pertenecer a los pocos mutantes de la era de la informacion....

Porque esto es asi? Que hace esta finalmente simple funcionalidad (las redes son muy complejas, pero el servicio de comunicacion es mucho mas simple) tan dificil de comunicar. Comunicacion sobre la hyper-comunicacion: estamos alcanzando una barrera profunda? Algo como el circulo mortal el cual decora al mundo matematico de extranhas y fascinantes paradojas? Han cruzado todos los usuarios de redes el espejo de Alicia en el pais de las maravillas?

CORREO ELECTRONICO: EL SALTO CUANTITATIVO

No tanto! La dificultad tiene que ver con la teoria de la informacion, no en su aspecto, el cual trata con la naturaleza y el efecto del canal, sino con el que trata con la entropia negativa y la complejidad del sistema. La unica cuestion es explicar como un SALTO CUANTITATIVO puede en cambio provocar un SALTO CUALITATIVO. Una analogia posible, es la construccion de una computadora de 32 bits, comparada con una de 16 bits. La logica booleana requerida para realizar operaciones es mucho mas del doble de complejidad: de hecho, esto requiere tanto, como que la arquitectura de la maquina tiene que ser completamente diferente.

Otra de las mas cercana intuicion de en donde descansa el problema, es la comprension de la intima relacion entre vida y complejidad, redundancia y seguridad, orden o desorden (el extranho mecanismo el cual crea una molecula, en su ruta a una mayor complejidad, atraviesa una barrera en donde empieza a proceder como algo mas cercano a la vida puesto que es capaz de reproducirse a si mismo).

Un ser humano esta acostumbrado a intercambiar una cantidad "normal" de informacion con sus congeneres. En nuestros tiempos las posibilidades son, por via oral, escrita o por imagenes. Probablemente, algunos investigadores de la Ciencia de la Comunicacion ya han medido y clasificado la distribucion estadistica de los mensajes que el ser humano intercambia con otros seres humanos.

Si uno considera la comunicacion por medio de mensajes escritos (la carta o el documento), es facil suponer que la distribucion tiene (ahora, en la era de Gutenberg) su concentracion en los volumenes entre 0.1 a 1 mensaje por dia. Un promedio de varias unidades por dia seria mas que raro, y tambien lo seria un maximo de varias decenas.

En donde el usuario de redes difiere de los demas seres humanos, es en el hecho de que este intercambia un promedio de 1 a 10 mensajes por dia; esto es un orden de magnitud mayor. Aqui viene el salto cuantitativo, y desde aqui deriva el impacto social. La multiplicacion por diez provoca un cambio profundo en el patron de comunicacion y por ende en la "forma de vida en comunicacion".

Ademas del salto en cuanto al numero de mensajes intercambiados, viene la multiplicacion del nivel de integracion: los mensajes no son solamente significantes, ellos estan tambien fuertemente correlacionados. La "matriz de correlacion" es el mejor instrumento para caracterizar sistemas complejos, tiene algo que ver con la medida del nivel de complejidad de un sistema. La matriz de correlacion de los intercambios del usuario de redes de comunicacion es grande y llena de valores diferentes de cero...

Ahora nos sentimos mucho mejor! Aun no sabemos como hacer que el nuevo usuario de redes comprenda lo que le puede pasar, pero al menos, comprendemos porque EL no puede comprender. Para el, diez veces un mensaje solo son diez mensajes! Para nosotros, el resultado de esa multiplicacion es la explosion de nuestras fronteras de comunicacion, el inicio de una compulsion adictiva hacia un mundo de hyper-comunicacion, el crecimiento brusco de nuestro poder de compromiso y realizacion, la desaparicion de los limites de nuestra posibilidad para manejar tareas que requieran interaccion de grupos hacia un final eficiente y efectivo.

LA ULTIMA BARRERA: LA FACILIDAD DE USO

Sin embargo este fenomeno tan dificil a comunicar sin vivirlo todavia no ha provocado ninguna revolucion social. Porque?

Las redes no han ocasionado aun un real fenomeno social porque existe todavia una barrera que no han sabido levantar, una barrera que limita su crecimiento en uso y en usuarios. La entrada en el mundo de las redes requiere aun una inversion de tiempo y disponibilidad que todos no estan dispuesto a dar. El camino hacia el uso intenso para un nuevo usuario es largo y penoso.

Esos hechos son el resultado de un modo de crecimiento donde la tecnologia prima sobre el uso. Los interfaces que ofrecen las redes son rusticos. La formacion y el soporte al usuario final no estan considerados como prioritario en los presupuestos de las asociaciones de redes. En ausencia de soporte, el aprendizaje de las telecomunicacion esta extremamente delicado y dificil. Tanpoco no hay ninguna poltica sistematica para difundir aplicaciones y banco de datos a partir de la herramienta.

Tal vez, la maduracion del fenomeno de redes es proxima, pero ella pasa por unos cambios drasticos en el manejo de las redes: el pasaje del modo conducido por la tecnologia hacia el modo dirigido por el mercado.

La manera en la cual se va emprender esta nueva realidad es con la introduccion del usuario final a todos los niveles de decision y de consideracion de la herramienta: la concepcion, el fomento, la formacion y la administracion.

2 LA PROBLEMATICA DE RED PARA INVESTIGACION EN ALC

2.1 SITUACION Y TENDENCIAS

Ofrecemos una breve perspectiva de los desarrollos de redes en la region desde los origines, y algunas tendencias esperadas.

PRIMERA ETAPA DE DESARROLLO: ANTES DE 1988

Tres direcciones distintas:

  1. De abajo hacia arriba: algunos nodos BITNET basados en computadores maxi o minis en Mexico, Chile y Brasil.
  2. De abajo hacia arriba: algunos nodos distribuidos USENET basados en PCs, principalmente en Argentina.
  3. De arriba abajo: un proyecto en Venezuela, bajo la direccion del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologia, con la meta de una solucion nacional global.

SEGUNDA ETAPA DE DESARROLLO: DESDE 1988 HACIA 1991

SITUACION ACTUAL (A FINAL DE 1991)

EN PORCENTAJE DE USUARIOS DE LAS REDES

MAS DE   40%: COSTA RICA, MEXICO, PUERTO RICO

MAS DE   25%: ARGENTINA, CHILE

MAS DE   10%: BRASIL, VENEZUELA

MENOS DE 10%: TODOS LOS PAISES QUE QUEDAN

NACIMIENTO DE NUEVAS TENDENCIAS

PREVISIONES PARA LA PROXIMA ETAPA: 1992-1995

Esta previsto llegar a cifras de usuarios finales del orden de magnitud de 100,000 y de ver la maduracion de las tendencias identificadas:

NACIMIENTO DE NUEVAS TENDENCIAS

2.2 ANALISIS ECONOMICO

La reciente historia de las redes de investigacion ha demostrado que la poblacion de investigadores de los paises desarrollados benefician de un trato preferencial en terminos de costo de acceso a los medios de telecomunicacion debido, por un lado, al dinamismo de los actores del mundo academico, y por otro, que el mercado de la computacion percibe el fuerte apoyo que tal poblacion representa para su desarrollo. Dicha poblacion supo organizarse, ademas, para lograr mantener tales ventajas tanto del sector privado como del sector publico. Unicas consecuencias nefastas: por un lado, una situacion compleja en materia de normas de telecomunicacion a causa de un crecimiento de desde la base sin plano inicial, y por el otro lado, muy poca preocupacion en cuanto a la problematica del usuario final, implicacion natural de un crecimiento dirigido por la tecnologia mas que por el mercado.

En los paises en via de desarrollo (PVD), y, en particular, en America Latina y el Caribe, el desarrollo del acceso a las redes de investigacion ha comenzado atrasado con algunos anos y sin el formidable apoyo que se conocio en los paises desarrollados. Ahora bien, la necesidad de acceso a la informacion cientifica y tecnica por medios telematicos es, de manera evidente, aun mas importante, a causa del aislamiento de los PVD provocado tanto por falta de recursos que por las carencias de los medios tradicionales de comunicacion.

El dinamismo del mundo academico en los PVD es comparable o aun mas importante que el de los PD, si embargo las condiciones para captar recursos financieros del sector privado son sumamente diferentes.

El sector privado invertiria dificilmente varios millones de US$ en la region puesto que las previsiones de retorno de inversion no lo justifica.

Por otro lado, convencer a los ministros de Educacion y/o de Ciencia y Tecnologia de brindar esos fondos para ayudar a la investigacion no es tampoco tarea razonable, conociendo las prioridades en materia de alfabetizacion o de infraestructura basica de las universidades y centros de investigacion.

Como lograr la perenidad de una red latino-americana de investigacion a pesar de esos obstaculos?

Se sugiere un metodo diferente al aplicado (con exito) al desarrollo de las redes en los PD: la utilizacion de los fondos de la cooperacion internacional dentro de un marco institucional que apoye y canalice las iniciativas que vienen del sector academico.

EL DESARROLLO EN LOS PD

El presupuesto ofrecido hasta hoy dia por el sector privado a las universidades de los PD supera los 20 millones de dolares! Dicha suma fue utilizada mayoritariamente en el pago de lazos de telecomunicacion entre los diferente nodos (en general, lineas alquiladas nacionales e internacionales), y el resto, en donacion de equipos o puesta a disposicion de personal calificado. La importancia de ese flujo de dinero y el nivel de organizacion del mundo academico son las dos condiciones que permitieron el fantastico crecimiento de las redes academicas (EARN/BITNET).

Hoy en dia, un investigador perteneciente a una institucion de un PD puede obtener facilmente, y sin mayores gastos, el acceso a las redes de investigacion. El presupuesto de su institucion en brindarle dicho servicio es marginal dentro del presupuesto total.

Por supuesto, la situacion varia segun el pais y no es el proposito aqui de analizar los diferentes esquemas. Lo cierto es que en la mayoria de los paises desarrollados, los gastos de telecomunicacion (que se pueden cifrar en millones de dolares anuales y que representan la parte principal en el presupuesto de las redes) son asumidos, total o parcialmente, por el Estado y completados por los propios usuarios dentro de la estructura presupuestaria de la universidad o del centro de investigacion. Este modelo que asocia el mundo de la investigacion (organizado en asociaciones sin fines de lucro) al sector publico ha probado su perenidad desde su crecimiento inicial (de 1984 a 1987) provocado por las donaciones del sector privado.

Existen tensiones entre el sector publico y las asociaciones de investigadores: tentativas del sector publico de retomar el control de esas redes; grandes dificultades para llegar a una situacion coherente en terminos de normas de telecomunicacion; tendencia natural a olvidar el crecimiento horizontal (los usuarios y programas que facilitan el acceso) a beneficio del crecimiento vertical (mas nodos y canales mas anchos). Pero, no existen, practicamente, investigadores frustrados del servicio por falta de recursos.

EL DESARROLLO DE LAS REDES EN LOS PVD

Del dinamico sector de las Organizaciones No Gubernementales (ONG) que cuenta con lazos tradicionales en el sector de cooperacion (PNUD, UNESCO, IDRC...) y capaces de ayudar en el desarrollo, se puede retomar la experiencia natural en el factor clave del manejo de fondos de cooperacion. Ademas, el papel de las ONG's en el dialogo Norte/Sur es muy eficaz. Por otro lado, existe una buena cohesion de las ONG's en la region.

Tales condiciones han permitido un desarrollo constante en materia de redes en varios paises. Desarrollo basado, en general, en el modelo UUCP y en relacion estrecha con la red PEACENET y sus derivadas. Este sector ha dado una prueba concreta de la posibilidad de desarrollo de redes en ALC. Aunque estructuralmente diferente al sector de la investigacion, ciertas razones historico-regionales permiten que aloje una proporcion notable de investigadores en varios paises (en particular en el sector de la Ciencias Sociales y de la tecnologia aplicada al desarrollo).

En el sector de la investigacion academica, la situacion varia sensiblemente segun los paises. A esta fecha, la gran mayoria conocen ya la existencia de nodos de redes, aunque en muchos casos la base de usuario es todavia muy pequenha. En general, se ha dado un desarrollo paralelo de modelos tipo BITNET y tipo UUCP. Algunos paises poseen un numero de usuarios consistente: Puerto Rico, Mexico, Costa Rica, Chile, Argentina, Brasil. El crecimiento ha visto una acceleracion en el 1991, sin embargo, la situacion es precaria: no hay garantia de perenidad.

El problema no es la adquisicion de equipos informaticos (computadores o terminales), ni la capacidad tecnica de manejo, sino el gasto de las lineas de telecomunicaciones que unen los usuarios a sus nodos, y, mas que todo, los nodos entre si (el costo de una linea internacional alquilada para transmitir datos a 9600 bits por segundo se calcula en algunas decenas de miles de US $ por ano).

El costo anual de telecomunicacion del Brasil (varios millones de dolares) es asumido principalmente por el estado de Sao Paulo y dificilmente se podra encontrar alternativas a su financiamiento. En Argentina, la red UUCP beneficia del acceso a un canal satelite de la Cancilleria, y la red BITNET se une a un nodo chileno por via de llamadas telefonicas diarias. Chile tiene un canal satelite a una universidad norte-americana ofrecido por la NASA en el marco de un acuerdo.

Los esfuerzos multiples en la consolidacion de lazos no han permitido aun una estabilidad y garantia en el mantenimiento y crecimiento de la red; situacion complicada por las dificultades en la infraestructura de telecomunicacion (telefono y/o red de paquetes) a pesar del reciente desarrollo de redes nacionales por paquetes.

La falta de un esqueleto de telecomunicacion regional a la disposicion de la investigacion, la imposibilidad por parte del sector investigativo de comprar los canales necesarios y el costo total que representa la dispersion de esfuerzos en la concepcion de varias soluciones en vez de buscar una solucion global, no permiten de entrever soluciones inmediatas.

Sin embargo, el numero creciente de iniciativas en el campo y la aceleracion de la tendencia a unirse entre investigadores latinoamericanos en redes, muestran ciertas senhales de maduracion en la busqueda de una solucion regional integrado.

Hay competencia, conciencia, voluntad: lo que hace falta es lograr presupuestos a la dimension de la tarea a falta de los cuales existe el riesgo que las redes de investigacion en la region sean una herramienta exclusivamente a disposicion de las pocas universidades con capacidad de pago (o sea una pequenha y privilegiada proporcion de investigadores).

Por supuesto, se puede argumentar que el uso del correo electronico privado (que tiene enlace con las redes de investigacion) o de transportadores de datos privados (que permiten llegar a un nodo de un PD) es una solucion menos costosa al uso de telefonos, fax o telex internacionales, pero, si uno tiene en cuenta que, por un lado, el investigador de los PD no paga por el servicio, que su institucion esta subvencionada de diferentes maneras por esos gastos, y por otro lado, que el mercado del correo electronico gran publico es lento en desarrollarse, es aberrante pensar que el investigador latinoamericano tenga que desarrollar ese mercado a precio real !.

2.3 DIFERENCIAS DE ENTORNO PVD VS PD

A continuacion trataremos de identificar las caracteristicas basicas del mundo de la investigacion en los PD en relacion con el problema de las redes.

  1. El investigador pertenece, en general, al mundo academico.
  2. El salario del universitario es suficiente para permitirle, una vez finalizada su mision de ensenhanza, ocuparse de actividades de investigacion.
  3. Casi todas las universidades ofrecen caracteristicas adecuadas en terminos de presupuesto, capacidad de administracion, formacion de investigadores y deontologia en la gestion de un nodo de red.
  4. El numero de investigador por habitante varia entre 1 y 10 cada mil habitantes. El total de investigadores para los paises de la OCDE se evalua en algo mas de los 2 millones.
  5. Los proveedores de bienes y servicios de informatica invierten centenares de miles de dolares en promocion a causa de la importancia del mercado.
  6. El uso de las redes de paquetes es independiente del uso de las redes de investigacion.1
  7. La Administracion Publica (Educacion y Investigacion) gestiona presupuestos de tal magnitud los gastos de telecomunicacion son marginales.

El lector, luego de tratar de comparar estas siete afirmaciones con lo que pasa en America Latina y en el Caribe deberia comprender que, a pesar de las diferencias entre cada pais de la region, el entorno medio es bastante diferente.

Pensamos que tal entorno explica la validez del modelo EARN/BITNET y su adecuacion a la investigacion en los PD:

Las diferencias notables que prevalecen en el entorno de los PVD requieren un modelo diferente al modelo BITNET, o sea un modelo que tenga en cuenta los factores siguientes:

2.4 DIAGNOSTICO ALC

2.5 UN MODELO DE DESARROLLO

Se puede crear una red latinoamericana que pueda servir al conjunto de los investigadores de la region dentro del marco de un proyecto de cooperacion internacional que capte recursos del mundo desarrollado. Tal modelo tiene varias implicaciones:

  1. Los interlocutores deberian ser institucionales (a nivel local, regional e internacional).
  2. Los criterios de financiacion contemplan el costo del proyecto por usuario lo que implica una concentracion en el usuario final. La alta calidad de las interfaces usuarios y la creacion de aplicaciones de valor adicionales en la red son primordiales para justificar la financiacion.
  3. Las iniciativas que provienen de abajo deberian ser integradas en una vision global y planificada, que permita considerar, desde el principio, el problema de la adopcion de normas internacionales .
  4. La solucion deberia apoyarse en las infraestructuras de telecomunicacion de los paises de la region asi como contribuir a su desarrollo.
  5. Se deberia integrar en dicho modela al sector de la investigacion industrial.

Presentamos un esquema (simplificado) de desarrollo de una solucion regional definitiva.

Se deberia organizar una conferencia regional de los sectores de Ciencia y Tecnologia y de la Educacion, bajo el patrocinio de los Organismos de Cooperacion interesados. Esa conferencia deberia obtener un acuerdo regional:

Los Organismos de cooperacion internacional interesados se comprometen a financiar el desarrollo de la red (equipos receptores/emisores de satelites, programas para el usuario final, aplicaciones pilotos, terminales, personal de desarrollo, y formacion del personal de administracion). Ademas ayudan a crear las condiciones para la consolidacion de las redes nacionales por paquete de la region, y la adquisicion de canales de satelite en caso de que la region no pueda ofrecerlos en lo inmediato.

MODELO TECNICO (Y SUS VARIANTES)

Se propone (tambien, de manera muy simplificada) un modelo tecnico basico, asi que sus variantes para adaptarse a las circunstancias identificadas por una serie de indicadores.

Modelo basico:

Teniendo en cuenta las condiciones de cada pais, se debe considerar una serie de variantes al modelo.

Los indicadores claves para determinar las variantes son los siguientes:

Las variantes a considerar son las siguientes:

Por supuesto, tal red debe ofrecer las funcionalidades basicas: conferencias electronicas, acceso a computadora remota, etc.; construirse segun las normas internacionales en vigor, y tener un disenho abierto a las evoluciones venideras. Por otro lado, se debe integrar de manera natural las soluciones existentes.

3 PAPEL DE LA UNION LATINA EN EL CAMPO DE REDES

3.1 RESUMEN

La UNION LATINA, Organismo Intergubernamental que reune 25 paises de habla latina en la defensa de las lenguas y culturas latinas, cuenta entre sus 4 programas de accion, uno sobre aspectos de informacion y documentacion en el campo de la Ciencia y la Tecnologia para sus paises miembros.

La Union Latina promueve, desde principios de 1988, el proyecto REDALC, proyecto que tiene como meta la creacion de una red que reuna todos los investigadores de la region America Latina y Caribe.

REDALC esta orientado en la busqueda de soluciones a mediano plazo, insistiendo en:

REDALC se inicio con la realizacion de un pre-estudio, por parte de la Union Latina, y por medio de la sensibilizacion de las autoridades de la region y de algunos de los Organismos Internacionales responsables de cooperacion (entre 1988 y 1989).

En junio de 1989, la Union Latina obtuvo, de la Comunidad Economica Europea, el financiamiento de un estudio de factibilidad ambicioso. Dicho estudio profundo pretende establecer soluciones estables y generalizadas que favorezcan la integracion regional en el campo de la Ciencia y la Tecnologia, y la participacion de ese sector de actividad en el desarrollo global de la region.

El aspecto de colecta de informacion del estudio culmino en julio de 91 en el momento de la reunion de mas de 40 personas en el Taller REDALC de Santo Domingo, reunion que duro 15 dias. En dicha oportunidad se formalizo la participacion de la UNESCO (PGI y CRESALC) para realizar la parte del estudio que concierne la seleccion de aplicaciones piloto y el diagnostico sobre los investigadores de la region.

El estudio debera producir en mayo del 92, una serie de documentos que conforman un "plan maestro". Es decir un proyecto final, completamente definido, ademas de planes, fechas, perfiles, gastos, etc., proyecto listo para ser aplicado.

De forma paralela y autonoma, y en sinergia con el estudio REDALC, la Union Latina coordina, otras actividades ligadas al desarrollo de las redes en la region.

Una conferencia electronica ([email protected]) que permite difundir y recolectar informacion general sobre el proyecto. Tal conferencia distribuye ademas informacion sobre las redes en la region en general, y otras informaciones relevantes para sus investigadores. Esta conferencia ha madurado y mantiene una audiencia de unos 150 usuarios en promedio, que realizan intercambios de informacion, caracterizados por su seriedad, sobriedad, y apertura.

Un estudio de integracion del proyecto REDALC en Antillas francesas, contratado por el Consejo Regional de Martinica, financiado por la Comunidad Economica Europea y que cuenta con la participacion de la SEMAIR.

Creacion de una red cooperativa, en Republica Dominicana y Haiti, asociando sus investigadores. Tal proyecto contempla ademas la realizacion de un censo de investigadores.

La participacion en la creacion de la Red Cientifica Peruana, de los investigadores en el Peru, red con caracter asociativo, que cuenta con la colaboracion del PNUD entre otras agencias internacionales.

El desarrollo de un programa prototipo operativo que sirve de interfaz entre el usuario de PC y las redes: MULBRI (Mensajeria de la Union Latina en Beneficio de las Redes de Investigacion).

En estudio, la posibilidad de publicar, en colaboracion con el IBICT de Brasil, una recoleccion de los terminos terminologicos utilizados en las redes en lengua castellana y portugues; y la traduccion al castellano, y adaptacion a la region, de un libro sobre el tema de satelites.

3.2 UNION LATINA

ESTADOS MIEMBROS

La Union Latina, creada en 1954 por el Tratado de Madrid, esta integrada por 25 Estados Miembros, por orden alfabetico: Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Cuba, Ecuador, Espanha, Francia, Guatemala, Guine-Bissau, Filipinas, Haiti, Honduras, Italia, Monaco, Nicaragua, Paraguay, Peru, Portugal, Republica Dominicana, Rumania, San Marino, Santa Sede (estatuto particular), Uruguay y Venezuela.

Otros Estados presentan, actualmente, la ratificacion al tratado de la Union Latina.

ACCIONES

En materia de informacion cientifico-tecnica, la Union Latina realiza actualmente, y fuera de sus actividades en el campo de redes, dos proyectos importantes:

La Union Latina comienza a jugar el rol de catalizador en los esfuerzos latinoamericanos para censar los investigadores. Participo en la edicion de una guia de investigadores, (proyecto RIDALC, con financiamiento del PNUD), y examina acciones comunes con otras instituciones internacionales o regionales (como ACAL y CRESALC de la UNESCO, en Caracas).

3.3 PROYECTO REDALC: HISTORICO

El proyecto nacio en enero de 1988 bajo el marco de la Union Latina. En el transcurso de ese anho se trabajo en el pre-estudio y se desarrollo un documento de anteproyecto destinado a la busqueda de financiamiento.

Dicho documento, revisado en 1989, fue destinado a un publico no familiarizado con el mundo de las redes telematicas y orientado a demostrar el interes para la region de desarrollar un plan integral.

En ese entonces, el proyecto tendia a ser una extension de EARN en ALC y el problema de las conexiones interregionales era tratado como busqueda de finanzamiento de lazos punto a punto entre los paises de la region.

Ademas, durante esta fase, para evitar dobles esfuerzos (existian ya varios "proyectos de proyectos" sobre el mismo tema), se focalizaba mas hacia los paises de America Central y del Caribe.

La Union Latina trato de convencer la UNESCO (el PII) del interes de lanzar el proyecto, busco tambien soluciones bilaterales con paises latino europeos y finalmente supo convencer a la CEE del interes de considerar ese proyecto. En paralelo, se hicieron varias acciones de sensibilizacion diplomatica hacia los paises de la region.

En mayo de 1990, la Union Latina firmo un contrato con la CEE para la realizacion de un estudio de factibilidad en los siguiente paises: Argentina, Brasil, Haiti, Mexico, Peru, Republica Dominicana, Uruguay, Venezuela. Este estudio no tiene que limitarse en sus conclusiones a esa lista, pues contempla la fabricacion de una solucion regional.

Se han mantenido contactos estrechos con la Unesco luego de la firma, afin de lograr la participacion de ese organismo en el desarrollo de dicho proyecto.

La primera fase del estudio (de mayo a septiembre de 1990) consistio en una serie de misiones del coordinador del estudio, en cada pais, para establecer el diagnostico, identificar los actores, recolectar informacion, y formar un equipo de trabajo.

La segunda fase (de septiembre a diciembre de 1990) establece, a raiz de la realidad encontrada en la region, una estrategia de desarrollo para el proyecto REDALC.

La tercera fase (de enero a julio de 1991), que culmino con el taller REDALC en Santo Domingo (julio 1991), ha establecido los mecanismos para que el equipo constituido pueda funcionar en buena coordinacion y introduzca la vision regional del proyecto. La Unesco (PGI y CRESALC) se integro en el estudio al final de esa fase. Estaba previsto tener un documento de trabajo listo para el final de esa fase. La dificultad de coordinar un grupo tan disperso (en particular problemas tecnicos en algunos paises de la region en relacion con las redes) no hicieron posible cumplir con esa meta.

La fase actual (de agosto a febrero de 1992) esta programada para ser una etapa de:

La fase final vera plasmada todos los resultados (incluyendo los que corresponden al estudio encabezado por la Unesco, el conducido en Antillas francesas, y las operaciones prototipos que conduce la Union Latina) en un plan maestro. El estudio se terminara en final de mayo 1992.

PRESUPUESTO

El presupuesto total desde el principio del estudio (enero 1988) hasta el final (mayo 1992) sera de 340.000 Ecus (unos 400.000 US$) - de los cuales 100.000 US$ aportados por la Union Latina. Esta contabilidad incluye todos los gastos asociados con el estudio (salarios y cargas sociales del personal, gastos administrativos y de comunicacion del grupo, honorarios de consultores, viajes y estadias) exceptuando los salarios y gastos del personal de Union Latina que participa solamente indirectamente en el proyecto. Ese presupuesto sostiene un equipo constituido de:

ESTILO DE CONDUCCION DEL PROYECTO

REDALC es un proyecto de cooperacion internacional "clasico" manejado de manera no convencional. El objetivo es tratar de acumular las ventajas de cada una de estas dos maneras de operacion.

La cooperacion clasica exige una vision global, un diagnostico previo, una metodologia clara que incluye estudios de factibilidad profundizados. Este tipo de cooperacion abre posibilidades de financiacion de gran magnitud.

El manejo no convencional operado por la Union Latina consiste en utilizar criterios de tipo ONG: ausencia de burocracia, alta productividad de la inversion, estudio en el terreno y concertacion con los actores de la region.

El equipo REDALC esta constituido por personas que ofrecen facetas complementarias de los requerimientos de un Estudio global - arquitecto de red, organizador, documentalista, usuario final, vision ONG, negociador, diplomatico y gerencia de proyecto...-.

Evidentemente, el proyecto utiliza ampliamente las redes de investigacion existentes en la region o en otras regiones. Este uso esta contemplado para permitir la coordinacion de un grupo de trabajo repartido en 12 paises y, tambien, para mantener una vision critica de lo existente en termino de redes.

ESTADO DEL PROYECTO REDALC

El proyecto REDALC ha trazado hace tiempo su estrategia de desarrollo. Tambien ha llegado al final de su fase de colecta de informacion. Existen mas de 1000 paginas de informes de mision generadas, el Taller REDALC ha generado una serie de informe, se ha colectado mas de 300 documentos sobre el tema. El grupo que estudia la factibilidad del proyecto REDALC esta en un intenso trabajo de compilacion, consolidacion y redaccion. Luego, se va iniciar, a partir del documento de proyecto un proceso de revision involucrando los grupos de contraparte de la region. Ese proceso interactivo va permitir lograr un documento final a partir del cual se van a integrar los estudios paralelos. El proceso termina con la fabricacion del plan maestro.

3.4 ESTUDIO REDALC: DEFINICION

OBJETIVOS

Los objetivos del estudio se divididen en cuatro partes que corresponden a las cuatro fases principales del mismo. Cada una de estas fases se concluyen en una etapa de control que podra, eventualmente, redefinir los objetivos o el contenido de las fases siguientes.

FASE 1: Verificar la factibilidad del proyecto, en lo que concierne:

FASE 2: Identificar las soluciones tecnicas posibles:

FASE 3: ELEGIR LA SOLUCION TECNICA Y DEFINIR EL ESQUEMA DIRECTOR

FASE 4: ESTABLECER EL CRONOGRAMA, PLAZOS Y ANALISIS FINANCIERO DEL PROYECTO

ETAPAS

E-1 Estado de la Investigacion

Elaboracion de un diagnostico sobre: estado de la investigacion en cada pais; inventario de lo existente (investigadores y medios de investigacion, particularmente bases de datos documentales); identificacion de los factores inhibitorios o favorables; y perspectivas de evolucion.

E-2 Estado de la informatica y de las telecomunicaciones

Diagnostico del contexto general de la informatica (particularmente los medios a disposicion de los centros de investigacion) y de las telecomunicaciones (en lo referente a las redes de datos y satelites) en cada pais. Censo de los recursos susceptibles de ser puestos a disposicion de la red. Inventario de lo existente, identificacion de factores inhibitorios o motores, y de las perspectivas de evolucion.

E-3 Determinacion de la estructura de organizacion

Determinar, en funcion de los resultados de E-1 y E-2, las estructuras de organizacion nacionales y regionales mas adecuadas para asegurar la gestion de la red. Identificar los interlocutores y elaborar una propuesta de asociacion. Identificacion de las contrapartes presupuestarias nacionales.

E-4 Elaboracion de un plan de integracion regional

Identificacion de los proyectos existentes (o en curso de elaboracion) de las bases de datos o redes de informacion con caracteristicas de integracion regional y de interes general que justifiquen su incorporacion al proyecto en forma de aplicaciones piloto. Puesta en marcha de las aplicaciones elejidas, en el momento de la realizacion del proyecto. Contactos con los interlocutores, definicion de los estudios tecnicos sobre las incorporaciones necesarias y de las modalidades a poner en marcha. Censo de los proyectos similares o conexos existentes o pendientes. Definicion de un plan regional coherente para la insercion de esos proyectos.

E-5 Estudios tecnicos para la arquitectura de la red.

Inventario de las redes de investigacion existentes y analisis critico (particularmente sobre las funcionalidades, la heterogeneidad del material y de las interfaces usuario). Identificacion de las necesidades genericas de los investigadores en materia de funcionalidades de las redes. Identificacion de las necesidades y de las prioridades especificas de los paises de la region. Elaboracion de un estado del arte de los productos conformes a las normas OSI y su analisis critico. Evolucion del impacto tecnico y financiero de la introduccion del modelo OSI en la arquitectura de la red. Elaboracion de soluciones tecnicas posibles para la arquitectura de la red, que tengan en cuenta el conjunto de los parametros extraidos del estudio de factibilidad.

E-6 Elaboracion de un esquema director para la implementacion del proyecto

Integrar los resultados de los estudios anteriores, concepcion del proyecto, evaluacion financiera, plazos, documentacion, etc... Definir e implementar un prototipo operacional representativo de la futura arquitectura del sistema.

4 LA "METODOLOGIA REDALC"

El estudio profundizado que se esta realizando en la region ha permitido establecer una seria de reglas derivadas del diagnostico hecho y que se reagrupan bajo el concepto de "metodologia REDALC". La Union Latina ha tenido un papel protagonista en la realizacion de la "Red Cientifica Peruana" al final del 1991 y esta, en la actualidad, fomentando una red en Republica Dominicana y luego en Haiti. Estas operaciones se hacen en margen del estudio auspiciado por la Comunidad Economica Europea pero sirven de prototipos para las ideas que salen del estudio. En el caso Peruano el nodo la asociacion y el nodo fueron creados en asociacion entre buenas voluntades nacionales, la Union Latina y el PNUD. En el caso dominicano se espera la misma combinacion con el aporte suplementario de la Unesco. En todos los casos se utiliza la "metodologia REDALC".

UNA RED PARA LA INVESTIGACION

Una red para la investigacion es considerado como un servicio telematico a una poblacion importante de usuarios. Mas alla de la puesta en funciono de un nodo de red conectado a algunos usuarios y a otro nodo internacional existen una seria de tareas imprescindible para calificar el resultado como red.

En resumen, y sin entrar en los detalles:

Tambien se considera que el servicio tiene que ir mas alla que las funcionas basicas de redes telematicos y incluir los aspectos aplicativos (banco de datos, conferencias...).

Basado en esta realidad (generica de cualquier sistema de servicio informatico a una poblacion de usuarios) se considera la especifidad del entorno de la poblacion considerada, y en particular, el imperativo de servir el mas grande numero de usuarios con un costo accesible.

REGLAS METODOLOGICAS DE FOMENTO

Regla de fomento basica:

Regla de prioridad:

Se debe tratar de mantener el orden siguiente de resolucion de los problemas:

Reglas por nivel:

POLITICO

ORGANIZACION

FINANCIERO

TECNICO

5 EL AUTOR

EL AUTOR:

El autor, nativo de Casablanca, Marruecos, hizo estudios de matematica en la Universidad de Nice (Francia), que se concluyeron con un doctorado de informatica en 1975. Paso 12 anos como arquitecto y "planner" de sistemas de telecomunicacion avanzados (voz y data) en el centro de estudios y investigacion de IBM en La Gaude, Francia. En 1987 se traslado para vivir en Santo Domingo (Republica Dominicana) donde desempenha el cargo de Asesor Cientifico de la Union Latina, Organizacion intergubernamental que reune a paises latino-americanos y latino-europeos en la promocion de las lenguas y culturas latinas. En la actualidad, esta coordinando, para Union Latina, el estudio de factibilidad de un proyecto de red de investigacion para America Latina y el Caribe (REDALC), bajo los auspicios de la Comunidad Europea y en colaboracion con la Unesco (PGI/CRESALC).

Las opiniones expuestas en ese papel reflejan las ideas del autor y no pretenden expresar la posicion oficial de ninguna de las Organizaciones citadas en la biografia.