Acerca de la

Red Academica de Centros de Investigacion y Universidades Nacionales, REACCIUN.

Dr.
Pablo Liendo-Chapellin
[email protected]
25 de julio de 1995


Tengo un vivido interes por la comunicacion en general, y por la Comunicacion Mediante el Computador, CMC, en particular. No es pues de extra#ar que haya ido abandonando otros quehaceres y que, desde hace ya varios a#os, me venga dedicando a actividades profesionales en este campo a nivel internacional. Como tal, considero afortunado el haber seguido muy de cerca la gestacion y puesta en operacion del Sistema Automatizado de Informacion Cientifica y Tecnologica, SAICYT, por parte del Consejo Nacional de Investigaciones Cientificas y Tecnologicas, CONICIT. Mas recientemente, he seguido con igual interes la iniciativa conocida como Red Academica de Centros de Investigacion y Universidades Nacionales, REACCIUN, la cual sustituye y continua las acciones iniciadas por el SAICYT. Circunstancias del todo fortuita me condujeron a integrarme a la hoy efimera Junta Directiva de la Asociacion REACCIUN, en calidad de Vocal Suplente. Con esta breve introduccion pretendo justificar mi injerencia y conocimientos del tema objeto del presente documento.

Al cabo de una trayectoria plagada de tropiezos desde sus inicios pero con momentos felices y llenos de merecido orgullo para el CONICIT, no es temerario afirmar que REACCIUN confronta una gravisima crisis. Esta al final de un proceso y a la vispera de cambios sustantivos impostergables. Ha arribado al final de su comienzo. Nadie puede responsablemente garantizar que REACCIUN lograra fortalecerse o incluso sobrevivir. Podria ciertamente adentrarse en el comienzo de su fin!. Independientemente de los esfuerzos realizados, de los logros obtenidos, actividades que adelanta o planes que contempla, el hecho concreto es que su comunidad usuaria esta profundamente insatisfecha. Lo ha estado en el pasado y lo esta todavia mas en el presente. Mas preocupante aun es que las perspectivas futuras de satisfacer las expectativas del sector las percibe con el mayor pesimismo. Un analisis desapasionado del problema me ha generado las siguientes reflexiones, las cuales he optado por enmarcar dentro de las debilidades, fortalezas, amenazas y oportunidades del antes SAICYT y ahora REACCIUN.


Debilidades del Proyecto SAICYT/REACCIUN

Siempre he opinado que el CONICIT no ha logrado calibrar la verdadera dimension de estas dos etapas de una misma iniciativa. La Alta Gerencia ha intuido si, que se trata de esfuerzos interesantes y promisorios, pero no parece haber tenido la cabal percepcion holistica de semejante empresa. Se requiere una infraestructura muy por encima de las capacidades del CONICIT para dise#ar e instalar una red telematica, desarrollar nuevos servicios, dar a conocer lo disponible y sus potencialidades, convencer a los incredulos, subsanar las barreras tecnologicas o culturales que marginan a usuarios potenciales, hacer que los usuarios efectivos utilicen la herramienta a plenitud, etc. Valiente aunque temerariamente asumio un compromiso que no le correspondia: el de instalar y operar una infraestructura de transporte de datos para el sector Ciencia y Tecnologia. Como era de esperarse la inversion en tiempo, esfuerzo y dinero ha sido muy costosa. Por su parte los resultados objetivamente dejan mucho que desear. Esta actividad ha sido tan ardua que no ha quedado tiempo para ocuparse de los usuarios, ni de los productos informacionales de valor agregado, ni de las finanzas, ni de la continua evaluacion de lo actuado, ni de la imperativa prospectiva que le concierne. De hecho ni siquiera para salvaguardar la imagen tanto de la iniciativa como de sus actores mas conspicuos.

El objeto de estos proyectos ha sido "el intercambio de informacion a nivel nacional e internacional para potenciar y respaldar las actividades de docencia, investigacion y desarrollo cientifico y tecnologico de las instituciones academicas y centros de investigacion en Venezuela". Sin embargo, se han tropezado con una escasa cultura informacional por parte del venezolano. Tradicionalmente no estamos acostumbrados a tomar decisiones basadas en informacion confiable, por lo cual hemos desarrollado esquemas alternos que tienden a prescindir de las tecnologias de la informacion y la comunicacion. Cuando participamos en el mercado de la informacion lo hacemos como consumidores y no como productores, de ahi la pobre oferta de los denominados "productos informacionales de valor agregado". Llama pues la atencion como no ha habido una convocatoria efectiva tendiente a lograr una participacion activa de la comunidad de Especialistas de la Informacion. Paradojicamente, el apoyo brindado se ha sesgado sistematicamente hacia los tecnicos de la informatica y de las telecomunicaciones. El modelo vigente esta enfermo. No porque el administrador de un nodo o un computista avezado se queje cada vez que pretenda transportar archivos voluminosos o imagenes complejas. El modelo esta enfermo porque no ha logrado que la Alta Gerencia del CONICIT, del IVIC, de la USB, de la UCV, de la UNA o de la UNIMET, sean usuarios directos del sistema...! El modelo esta enfermo porque la mayoria de quienes utilizan el sistema no lo saben explotar a cabalidad. El modelo esta enfermo porque los niveles tecnicos que operan el nodo principal de la red no ven un futuro promisorio. El modelo esta enfermo porque los niveles gerenciales del proyecto renuncian a sus cargos. El modelo esta enfermo porque al aprestarse a relacionarse con otros proveedores se permite emitir una imagen ambigua y ceder ante presiones externas.

Nunca he logrado dilucidar si la excesiva tendencia centralizadora, con su mayor expresion en la preponderancia del nodo "dino", ha sido el resultado de una decision politica -inconsulta a las recomendaciones tecnicas- o, por el contrario, si se debe a una excesiva autonomia de los niveles tecnicos intermedios quienes asi disfrutan de un nicho psicologicamente atractivo, pero obligando a la comunidad usuaria que no labora en las premisas del CONICIT, a soportar un inaceptable bajo nivel de efectividad y eficiencia local.

Existe una fuerte y vieja corriente de opinion a favor de delegar la operacion de REACCIUN en las instituciones participantes. El CONICIT se le ha opuesto, llegando al extremo de no divulgar los logros, actividades ni planes relacionados con esta iniciativa. Se me dira que se despliegan noticias en el nodo "dino", argumento que se me asemeja a esos Carteles de Citacion que aparecen en algun diario de provincia para cumplir con un formalismo, no hablando de la efectividad de dicho esquema cuando el servicio esta interrumpido. La posicion asumida por el CONICIT alcanza su maxima expresion al no propiciar la consulta oportuna a la comunidad usuaria. Es muy impactante palpar como los usuarios comentan entre si que "las tarifas vigentes son irrisorias" (agravado por inadecuados mecanismos de facturacion y cobranza). Esto ocurre frente a serias dificultades economicas del proyecto, que atentan contra su desarrollo y que incluso han mermado la mistica entre los empleados directos de REACCIUN.

En resumen, estimo que el modelo parece agotado. Durante sus primeros pasos procedia una benevola tolerancia a la critica. Esta iniciativa ya tiene una duracion tal que se esperaria un grado de desarrollo mucho mas avanzado. El servicio prestado es insuficiente y la realidad viene acompa#ada de un formidable incremento en los requerimientos, de ahi que su efectividad permanece disminuyendo continua y alarmantemente.


Fortalezas del proyecto SAICYT/REACCIUN

El Sistema Automatizado de Informacion Cientifica y Tecnologica, SAICYT, fue el pionero en la prestacion de servicios telematicos a la comunidad del sector Ciencia y Tecnologia en Venezuela. Asimismo, el SAICYT fue la primera iniciativa INTERNET y REACCIUN sigue siendo el proveedor INTERNET por excelencia en el pais. Eso supone una serie de ventajas frente a otras opciones. Su personal tecnico tiene una significativa experiencia en el campo, cosa que no es facilmente susceptible de improvisar.

Como se diria en el argot comercial : REACCIUN ha "hecho el punto". De ahi que es la referencia obligada al hablar de servicios telematicos en Venezuela. Eso representa un activo a capitalizar al momento de considerar cualquier alianza estrategica.

Con todo lo polemico que resulte, REACCIUN al estar "tutelada" por el CONICIT ofrece un altisimo grado de institucionalizacion, cosa que ha sido identificada como muy positiva por los analistas de experiencias similares en el mundo. Yo soy partidario de la conveniencia de mantener al Proyecto REACCIUN (reformulado) tutelado por el CONICIT durante esta fase tan critica que se avecina, con lo cual entre otras cosas debe resultarle mas facil todo tipo de negociacion institucional. Posteriormente se iria disminuyendo dicho tutelaje.

Sin duda alguna la mayor fortaleza de REACCIUN esta en contar con un grupo de usuarios muy capaces. Me atrevo a aventurar la hipotesis de que muchos con gusto aportarian dichas capacidades, en caso de darseles un canal de participacion.


Amenazas del Proyecto REACCIUN

Si bien es cierto que la mayor fortaleza de REACCIUN la brinda el grupo de usuarios competentes y solidarios con este proyecto, la mayor debilidad esta condicionada por el recurso humano que lo "tutela". A nivel operacional, hemos presenciado la partida de gente que aporto mucho a lo que se tiene. Asimismo vemos con suma preocupacion como ha disminuido la tradicional mistica en el personal tecnico y secretarial que todavia permanece. A nivel gerencial, lamento profundamente la salida de Luis German Rodriguez de la Presidencia de la Junta Directiva de la Asociacion REACCIUN, asi como la de sus dos Vocales. Creo que hizo una excelente labor de negociacion para asegurar el largo plazo. Su gestion hizo mucho mas de lo que los usuarios suponen. Sin embargo, siempre le insisti en el riesgo de sub-atender el corto plazo y sobre todo mi descontento por la politica de comunicacion con la comunidad usuaria.

Particular referencia me merece el perfil considerado para el nuevo Gerente que se busca para REACCIUN, tal como fue publicado en la Prensa. No puedo menos que expresar que refleja una vision distorsionada. Ratifica la inveterada apreciacion incompleta de la dimension de un proyecto de este tipo y por ende de sus requerimientos. Honestamente no creo que un gerente fraguado en una empresa de servicio de agua o de gas domestico, de los Bomberos o de un Hospital, sea la persona idonea para la reingenieria que amerita REACCIUN. Este proyecto tiene una dimension politica, organizacional, financiera y tecnologica (en ese orden de complejidad). A juzgar por la argumentacion expresada por Luis German Rodriguez, nos enteramos que aparentemente la Alta Gerencia del CONICIT ha cambiado de posicion frente a este proyecto. Hasta tanto no se definan los nuevos lineamientos estrategicos de esta nueva posicion, he optado por incluir este hecho dentro de las "amenazas" para el proyecto, mientras internamente hago votos por que en realidad corresponda a una "oportunidad". Estoy intimamente persuadido que REACCIUN no es un proyecto para que lo maneje un tecnico solo o un politico solo, menos aun a espaldas de la opinion de la comunidad usuaria.

Afortunadamente para todos -incluyendo REACCIUN- han aparecido otros proveedores INTERNET en el pais. Esto determina que este proyecto perdio su hegemonia y que debe aprestarse a desempe#arse en nuevos escenarios. En particular veo muy desatinado el generar una imagen ambigua ante la opinion publica nacional e internacional, y sobre todo ante las empresas comerciales. Considero que REACCIUN, frente a otros proveedores de servicios comerciales INTERNET, no debe pretender competir por aquel segmento de mercado representado por usuarios francamente al margen del sector no comercial de Ciencia y Tecnologia.

Aun en el supuesto negado que todo estuviese bajo control, el solo aumento de los requerimientos representa una formidable amenaza: la poblacion usuaria esta creciendo, los usos tradicionales son mas intensivos, hay nuevos usos, los objetos informacionales son cada vez mas exigentes en su transporte, etc. Tradicionalmente la gerencia de REACCIUN ha sido reactiva frente a la saturacion de la infraestructura de transporte y almacenamiento de datos en la red. Yo veo muy nitidamente que el verdadero reto radica en la gerencia proactiva requerida para preparar a los usuarios a lidiar con un entorno hipercomunicante y bajo una agobiante
sobreinformacion. La red finalmente la va operar y mantener
alguna(s) de las empresas especializadas de
telecomunicaciones. REACCIUN finalmente va a concentrarse en
darle soporte a la comunidad usuaria para que se apodere de la herramienta, va a relanzar al "neodocumentalista" en sus distintos roles y va a aliarse estrategicamente con la industria para actividades de investigacion y desarrollo. Esas son mis predicciones.

Otras amenazas que atentan contra REACCIUN tutelado por el CONICIT son el innegable desprestigio de las instituciones publicas en general, la poca tradicion que tiene el pais en esquemas participativos, los intereses economicos en juego
por parte de las
empresas comerciales, asi
como la
"feudalizacion" del
sector Ciencia y Tecnologia,
lo cual
conspira contra
transinstitucionales.
el logro de objetivos
comunes


Oportunidades del Proyecto REACCIUN

La principal oportunidad que tiene el Proyecto REACCIUN es la crisis!

En lo politico, es importante que rapidamente se genere una conciencia de que el modelo se ha agotado. No puede continuar mucho tiempo con el rumbo que trae. Cuando CONICIT decidio instalar la red con recursos propios lo hizo en base a que no habia otra alternativa valida en el pais. Probo el punto. Ahora la situacion ha cambiado y si hay otras alternativas para aliviar al proyecto de una carga tan ajena como pesada. Afortunadamente hay toda una serie de elementos que prometen un futuro mejor. Es perfectamente factible que se apliquen correctivos para subsanar las debilidades y lidiar o neutralizar las amenazas. El empuje que ha recibido la llamada "Superautopista de la Informacion" en los Estados Unidos no se debe a los desarrollos tecnologicos, sino al decidido posicionamiento politico sobre este tema que asumio la Administracion actual. REACCIUN debe responder a politicas claramente establecidas y explicitadas. Muy enfaticamente considero que el posicionamiento de REACCIUN frente al sector comercial debe delimitarse y darse a conocer sin ambiguedades. Asi mismo debe aplicar politicas que ordenen su ambito. Como ejemplo opino que REACCIUN debe participar muy activamente en la campa#a de proteccion de la propiedad intelectual. Un caso concreto consiste en crear en la comunidad usuaria una cultura de respeto por el denominado "shareware" el cual tiende a asumirse como libre de costo y de dominio publico, con graves perdidas para sus productores. Algo que no puede evadir REACCIUN es velar por el cumplimiento del llamado "Uso Aceptable"de la red, el cual esta siendo amenazado por la emergencia de los actores comerciales.

En lo organizacional, la sola creacion de la Asociacion REACCIUN ofrece un nuevo marco legal que busca liberar a esta iniciativa de la pesada inercia burocratica de un organismo complejo como el CONICIT. Al menos en la planificacion esta contemplada una infraestructura de soporte a los "productos informacionales de valor agregado", lo cual considero uno de los dos pilares basicos de REACCIUN. Estoy profundamente insatisfecho con la importancia que se le asigna a la comunicacion con el usuario, sobre todo con aquel "no-computista". No se le consulta su opinion y ni siquiera se le comunica lo actuado, logrado o planificado. Me resulta evidente que hay aqui un par de vertientes donde actuar en el corto plazo, aprovechando la oportunidad del cambio para manejar la crisis. Sugiero explorar todo tipo de alternativas tendientes a descentralizar la operacion del sistema. No se justifica que numerosos usuarios mantengan comprometido parte de los recursos del nodo "dino", cuando simultaneamente tienen acceso a los sistemas locales de instituciones interconectadas al sistema.

En lo financiero, esta planteada una nueva administracion de los recursos. Se ha venido anunciando un importante financiamiento por el Banco Interamericano de Desarrollo, BID. Adicionalmente se avecinan nuevos ingresos por concepto de venta de servicios. Finalmente, al no depender directamente del sistema financiero del CONICIT aumenta la posibilidad de recibir nuevas donaciones.

En lo tecnologico, podemos invocar como una excelente oportunidad el hecho que el estado del arte en materia de interfaces, esquemas de comunicacion y manejadores de informacion estructurada, hace cada vez menos complejo el entorno para el usuario final. Por su parte el sector Ciencia y Tecnologia parece estarse familiarizando con las Nuevas Tecnologias de Informacion y Comunicacion. Si REACCIUN va a mantener su politica de operar la red de transporte, cosa que me parece desatinada, debe desarrollar una actividad de prospeccion al mas alto nivel profesional. Una adecuada gerencia proactiva debe adelantarse con mucho a las situaciones de saturacion a las cuales antes SAICYT y ahora REACCIUN nos han tenido acostumbrados, maximo al considerar la experiencia que se tiene con la duracion de los tramites administrativos y financieros. Afortunadamente se estan haciendo inversiones cuantiosas en el sector telecomunicaciones a nivel nacional e internacional. Debe racionalizarse mejor la utilizacion de los recursos. Debe haber una politica mas agresiva de oferta efectiva de ancho de banda en los canales, tiempo de respuesta en los nodos y diversidad en los servicios telematicos ofrecidos, tomando en cuenta la gran proporcion de usuarios "no-computistas". Creo que los aportes de las empresas comerciales van a ser determinantes en la satisfaccion de estos anhelos, de ahi que mejor seria no montando "tienda aparte", sino antes por el contrario que ocurran dentro del marco de REACCIUN previa participacion concertada.

Para finalizar, me aventuro a generar un listado de puntos claves extraidos de esta reflexion:

  1. El modelo vigente de REACCIUN esta agotado y amerita toda una reformulacion.
  2. La gerencia "reactiva" debe sustituirse por una gerencia "proactiva".
  3. La prioridad esta en el usuario y no en los nodos o enlaces.
  4. Debe instaurarse una vigorosa actividad de comunicacion genuina (informacion y consulta) a la comunidad usuaria. En particular debe incentivarse la participacion de usuarios veteranos en apoyo a los planes de REACCIUN.
  5. Se requiere mas participacion activa de los Especialistas de la Informacion ("Neodocumentalistas").
  6. REACCIUN debe aliarse estrategicamente con el sector comercial para la infraestructura de transporte y no competir. En el interin hay que negociar formulas para ampliar la capacidad disponible de la infraestructura tecnica de la red.
  7. Debe evitarse el enfoque centralizador de la operacion.
  8. Debe activarse cuanto antes un nuevo esquema tarifario, acoplado con una facturacion y cobranza efectiva.
  9. La complejidad de REACCIUN amerita una gerencia mas matricial. En todo caso seria miope delegar la conduccion del proyecto en un hipertecnico puro o en un administrador puro.
  10. Quienes participen del "tutelaje" de REACCIUN deberian ser usuarios directos del sistema. No es un detalle.


Finalmente, algo que no se puede obviar es la insercion de REACCIUN en el ambito internacional en general y regional en particular. La gestion de esta iniciativa tiene que estar familiarizada y hacerse presente en los momentos de tomar decisiones trascendentes para el movimiento de redes academicas y de investigacion a nivel mundial. Venezuela tiene que capitalizar sus ventajas geopoliticas en este campo.

Fin del Documento