MISTICA: Politicas / Participacion ciudadana

ALAI Sally Burch (sally@alai.ecuanex.net.ec)
Thu, 11 Mar 1999 12:07:37 -0500

Lo que sigue se refiere principalmente al capitulo "Democracia,
gobernabilidad y participacion ciudadana", que a mi modo de ver aborda un
solo aspecto de un tema de implicaciones mucho mas vastas. Pero tambien se
podria pensar en mencionar algunos de estos aspectos en el preambulo.

1) Concuerdo con algunos comentarios que hubo sobre el hecho que las TIC
son herramientas, y que por lo tanto no pueden por si mismas solucionar
problemas sociales. Mas bien, faciliten el acceso e intercambio de
informacion, que tampoco constituye la solucion, pero sin la cual hoy en
dia es muy dificil encontrarla.

No obstante, me parece importante resaltar tambien que, si bien las
tecnologias en si no son sino instrumentos, las formas de desarrollo y de
implementacion que se les da en la practica siempre responden a intereses
(politicas, economicas, sociales), y por lo tanto, no son neutras. Como
sabemos, estas tienden a responder a los intereses que son dominantes en
una determinada sociedad, los cuales no siempre son compatibles con los de
la sociedad civil. Entonces, se plantea un desafio permanente a esta, no
solo de desarrollar sus propias experiencias e instrumentos (para lo cual
la flexibilidad de las TIC presta ciertas ventajas), sino tambien de velar
por sus intereses y hacer presion en las esferas de decision.

2) La palabra "Internet" se utiliza indistintamente para referirse a la
tecnologia y los protocolos que sustentan la transferencia de datos, como a
los espacios comunicacionales que alli se generan; lo cual puede confundir
los conceptos. El ciberespacio constituye una nueva dimension del espacio,
donde no solo se almacena informacion, sino que se producen interacciones
humanas, se "colonizan" espacios, se establecen hegemonias, se perpetuan
comportamientos sociales, etc. etc. Esta dimension no esta desvinculada de
otras dimensiones de la actividad humana, sino que esta influenciada por e
incide sobre ellas. Estamos todavia adivinando cual sera el impacto sobre
la sociedad del futuro, pero podemos anticipar que mucho tendra que ver con
el manejo de poder.

En consecuencia, la inclusion o exclusion no es solamente una cuestion de
tener acceso a la tecnologia y a la informacion. Si el ciberespacio se
esta convirtiendo en un espacio cada vez mas estrategico y que esta
revolucionando los espacios tradicionales de la comunicacion, entonces,
tambien debemos preocuparnos de la democracia en el ciberespacio. Quienes
tendran presencia, visibilidad, voz, espacios de poder? Como pueden los
sectores excluidos desarrollar su capacidad de expresion, elaborar
estrategias de difusion e intervencion disenhadas para este medio?

3) Los puntos anteriores remiten a la necesidad de democratizar de la
comunicacion, que es un requerimiento fundamental de la vigencia
democratica. Pero en el caso de las TIC y del ciberespacio, ello presenta
desafios particulares en la actual coyuntura.

Toda nueva forma de comunicacion pasa por un proceso de
institucionalizacion, durante el cual se definen el caracter, los codigos,
las reglas del juego, la cultura, las esferas de poder, etc. En el caso de
estos nuevos espacios comunicacionales, aun estamos en la fase de
definiciones; pero por la misma rapidez de su desarrollo, esta fase sera de
poca duracion.

Buscar la manera de incidir en estas definiciones para garantizar una
cultura democratica, desde el Sur y desde los sectores marginados, es uno
de los desafios del futuro democratico de nuestro continente. Pero es un
escenario que se mueve tan rapidamente, que es muy dificil seguir el paso y
saber donde y cuando intervenir. La accion concertada a nivel
internacional se vuelve imprescindible para tener alguna capacidad de
presion. Por suerte, las redes electronicas son una gran ayuda para poder
responder a este desafio.

4) La mayoria de problemas sociales que enfrenta la region hoy tienen una
estrecha relacion con la globalizacion economica. Tratar de resolver estos
problemas en el ambito local, sin tener en cuenta los factores mas amplios,
conlleva generalmente al fracaso, o cuanto mas, a soluciones paliativas.
Por ello, los actores sociales encuentran cada vez mas necesario crear ejes
de accion y presion ante las esferas internacionales. Esta posibilidad, y
particularmente la participacion en tales dinamicas desde los paises del
Sur, se encuentra enormemente potenciada con las TIC.

Aprovecho para comunicarles que los puntos mencionados arriba figuran entre
las preocupaciones centrales de ALAI. Trabajamos con movimientos sociales
en el desarrollo de estrategias de comunicacion, con particular enfasis en
las TIC como instrumento de comunicacion, como tambien en el ciberespacio
como esfera de intervencion.

Sally Burch

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