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MISTICA: Banco Mundial acusado (mas)

From: Jose Ignacio Lopez (jil@sdnnic.org.ni)
Date: Tue Jul 31 2001 - 12:26:04 AST


Banco Mundial acusado de engaño en Internet por Abid Aslam

WASHINGTON, 18 jul (IPS) El Banco Mundial usó incorrectamente
sus fondos y busca engañar a la opinión pública con el proyecto
en Internet Development Gateway (Portal de desarrollo),
aseguraron hoy dos activistas uruguayos.

Los denunciantes creen ver "uso incorrecto de fondos y cargos, el
grave derroche de los fondos del Banco, la errónea fijación de
costos, o precios defectuosos, y quizá incluso fraude y engaño a
la opinión pública".

Los acusados son James Wolfensohn, el presidente del Banco, y
Richard Stern, ex Vicepresidente del mismo, por haber "usado sus
cargos en el Banco para crear una nueva organización en las que
ocuparán otros cargos".

Merrell Tuck, la portavoz del Banco, reconoció en Washington que
el organismo recibió la denuncia. "Como norma, no haremos
comentarios sobre acusaciones que recibimos a través de nuestra"
unidad antifraude, explicó.

La raíz de la denuncia es el proyecto del Banco para crear el
principal portal sobre pobreza y desarrollo sustentable de Internet,
Development Gateway, iniciado hace dos años a un costo de
siete millones de dólares.

Funcionarios del Banco Mundial indicaron que el sitio llegará a
abarcar más de 130 temas y que se convertirá en el principal punto
de ingreso en la red de computadoras para aquellos interesados en
cuestiones de desarrollo.

Por el contrario, los uruguayos Roberto Bissio y Carlos Abín
sostienen que la iniciativa es una mera "herramienta de relaciones
públicas".

Bissio es coordinador de la organización no gubernamental Control
Ciudadano (Social Watch) y secretario para América Latina de la
Red del Tercer Mundo. Es conocido por obras sobre tecnología de
la información y desarrollo, e integra el comité asesor de la
sociedad civil del Programa de las Naciones Unidas para el
Desarrollo (PNUD).

Abín es abogado y director ejecutivo del Instituto del Tercer Mundo,
con sede en Montevideo.

"Es un evidente uso incorrecto de los fondos desviar a las
relaciones públicas el dinero destinado a combatir la pobreza. Así
mismo, es una grave violación de la ética editorial representar
erróneamente una operación de propaganda como un auténtico
portal independiente sobre desarrollo en Internet".

El proyecto también es fraudulento, aseguran los denunciantes, ya
que "se engaña a los posibles donantes para que realicen
donaciones a una Fundación presuntamente independiente que, de
hecho, es sólo un apéndice del Banco Mundial".

Development Gateway, de la cual ya existe un prototipo en
Internet, es administrada por la Fundación Development Gateway.
La fundación es presidida por Stern, quien trabajó en el Banco
Mundial hasta fines de 2000.

"Creemos que (Stern) utilizó su cargo durante los últimos meses
del año pasado de forma que transgredió... su función como
vicepresidente de Recursos Humanos y que al parecer resultó en
un nuevo cargo para su persona fuera del Banco", en violación de
las normas éticas del organismo, afirma la denuncia.

"Se cree que Wolfensohn se prepara para ser el director de la
Fundación Gateway. No queda claro qué remuneración o
beneficios recibirá mientras siga siendo presidente del Banco (o
después), pero creemos que nuevamente existe un conflicto de
intereses", agregaron los denunciantes.

La denuncia señala que la "'Fundación independiente' es
contratada por el Banco, con personal del Banco, ubicada en el
Banco, diseñada enteramente por el Banco y capitalizada en gran
parte por el Banco".

De esta manera, "nos enfrentaríamos a un caso en que los
eventuales donantes, y quizá incluso las autoridades
estadounidenses que le otorgaron personería jurídica como una
organización sin fines de lucro, hayan sido engañados en su buena
fe a aceptar una independencia inexistente".

Bissio y Abín crearon el portal en Internet uruguaytotal.com, que
aseguran recibe un millón de accesos a sus páginas por mes,
después de dos años de funcionamiento, y con menos de 500.000
dólares de gastos.

Por el contrario, el presupuesto proyectado de Development
Gateway asciende a más de 100 millones de dólares para los
próximos cinco años, con la idea de recibir sólo cinco veces más
que las visitas recibidas por el sitio uruguayo.

En este contexto el proyecto se encamina a la pérdida financiera,
por lo cual deberá ser subsidiado por el Banco Mundial,
aseguraron los denunciantes. Otros de los auspiciantes del sitio
proyectado son gobiernos de países industrializados y empresas
trasnacionales.

Invertir tanto "en un sitio web de interés mundial que se espera
logre en cinco años sólo cinco veces más que el uso actual de un
portal de interés local, en un país en desarrollo de sólo tres
millones de habitantes, parece ser un caso de exceso de gasto
que requiere mayor escrutinio", según Bissio y Abín.

La Development Gateway ha sido polémica desde su concepción.

Alex Wilks, de la ONG Bretton Woods Project, dijo que el portal
no hará mucho para fomentar el diálogo con las comunidades
pobres de los países en desarrollo. En la actualidad, cerca de 70
por ciento de los visitantes del sitio oficial del Banco en Internet
proceden de Estados Unidos, explicó.

Este año, una declaración conjunta de la Red de Organizaciones
No Gubernamentales de Sudáfrica, el Congreso de Sindicatos
Sudafricanos y la Coalición No Gubernamental Sudafricana informó
que los tres se negaban a participar en el portal del Banco Mundial.

"Aunque Development Gateway pretende promover a las
organizaciones de comunidades locales y sus iniciativas
informáticas, su verdadera intención es controlar el discurso de la
información sobre desarrollo para fomentar sus propias
perspectivas particulares", argumentaron las ONG sudafricanas.

A continuación les enviamos los enlaces correspondientes para que
obtengan mayor información:

Texto del pedido de investigación (en inglés) Appeal for
investigation on Development Gateway for "misuse of Bank
funds or positions" http://www.item.org.uy/claim/Gdg-claim3.htm

Uruguayans file anti-corruption claim on the Gateway

http://www.brettonwoodsproject.org/topic/knowledgebank/gateway/k
24corrupclaim.html

Debate sobre Development Gateway en Bretton Woods Project
(Proyecto de monitoreo del Banco Mundial y el FMI)

http://www.brettonwoodsproject.org/topic/knowledgebank/gateway/i
ndex.htm

Development Gateway (en español) http://developmentgateway.org/

Ing. José Ignacio López Silva



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