La Comunicacion Mediante Computador:

una esperanza para el sector academico y de investigacion del tercer mundo.

La experiencia REDALC en America Latina y el Caribe.

Febrero 1993

Daniel Pimienta,

Director del proyecto REDALC de la Union Latina. pimienta!daniel@redid.org.do

ABSRACT:

La Comunicacion Mediante Computador (CMC) es presentada como una tecnologia que tiene impactos importantes al nivel personal para el academico y el cientifico gracias a la nueva modalidad de gestion de la informacion cientifica y tecnica que ofrece. Los impactos sociales son tambien presentados como la creacion de una nueva cultura que promueve la globalizacion de manera solidaria. Estan enumerados los varios factores que justifican una adopcion rapida de la tecnologia en los paises en desarrollo.

El proyecto REDALC de la Union Latina, asi como las varias iniciativas asociadas en pro del desarrollo de las redes telematicas para los investigadores de America Latina, estan brevemente presentados. Despues de sintetizar el diagnostico del estudio, los varios mensajes claves que surgieron de la experiencia REDALC y suelen tener valor de modelo estan expuestos. Tambien esta presentado el plan de actividad para el seguimiento de este proyecto regional que asocia a la Union Latina, la Unesco y la Comunidad Economica Europea. El balance provisional de esta experiencia permite concluir sobre el valor ejemplar del concepto neocultural que sustenta esta nueva tecnologia. Palabras claves: redes, telematica, ciencia y tecnologia, paises en via de desarrollo, America Latina

LA COMUNICACION MEDIANTE COMPUTADOR (CMC)

La Comunicacion Mediante Computador (CMC) es una tecnologia que facilita el acceso a la informacion cientifica y tecnica a partir de recursos informaticos y de telecomunicacion. La funcion basica, el correo electronico, permite un intercambio de mensajes en forma de archivos informaticos. Es un modo de comunicacion directo y economico entre investigadores ubicados en cualquier parte del mundo. Ademas, la integracion de la informacion dentro del recurso informatico, gracias a la facilidad de gestion que propicia, provoca unos cambios de escala en la misma comunicacion. Esta herramienta, resultado de trabajos realizados por especialistas de las redes de computadores en los anos 60 conocio un fuerte crecimiento en los anos 80 y esta ahora llegando a un punto de maduracion y de generalizacion. Las conferencias electronicas tematicas demuestran cada dia su valor para difundir saber, transmitir experiencias ademas de facilitar el aprendizaje de los nuevos usuarios. El concepto de biblioteca virtual comienza a tomar cuerpo con la aparicion de programas que facilitan el acceso a la informacion distribuida entre miles de bancos de datos accesibles por las redes telematicas. Las funciones ofertadas por la CMC estan cada dia mas inseparables del manejo usual de la informacion cientifica y tecnica, el cual es la parte mas importante del trabajo del investigador y del academico.

Un aspecto muy original de este fenomeno reside en el hecho que esta nueva tecnologia transporta con ella unos valores culturales nuevos que anuncian la mutacion del mundo hacia la civilizacion de la informacion y de la globalidad. Ello ofrece un contrabalance extraordinario a la establecida tendencia a la perdida de la comunicacion entre los ciudadanos con sus consecuencias en terminos de aislamiento y de inseguridad. El termino de "pueblito global" frecuentemente utilizado para demostrar la realidad de las redes refleja al mismo tiempo la supresion de las barreras geograficas y economicas (aspecto tecnologico) y los valores "conviviales" asociados (aspecto sociologico). De hecho, es una tradicion ya bien establecida en esas redes un compartir solidario de la informacion basica. Es tambien una realidad cotidiana el contacto directo con la fuente de la informacion: el mejor especialista aceptara con paciencia y cortesia solicitudes de principiantes, respondera o indicara el camino hacia la fuente apropiada. Si es evidente que los laboratorios no van a ofrecer los £ltimos elementos de sus avances en temas nuevos, estara siempre bien recibida una pregunta sobre conocimientos basicos o experiencias empiricas: asi es que uno se puede dedicar en la esencia de su investigacion y no perder tiempo en reinventar la rueda. Comienza a aparecer en las publicaciones un neologismo bien puesto para calificar esta nueva modalidad de trabajo: "el colaboratorio".

En el uso de la CMC existe un senso contagioso del compromiso del cual resulta un seguimiento eficiente de la comunicacion despues de interacciones directas o de reuniones entre investigadores. Esta etica del seguimiento adicionada con la integracion total de la gestion de la informacion dentro de sistemas informaticos hace una diferencia revolucionaria con las herramientas usuales en el proceso motor de la humanidad: el transformar la informacion en accion. Ideas de proyectos se traducen en proyectos reales en dias, y proyectos complejos se vuelven realidades en semanas. La CMC provoca una transformacion de escala en varias vertientes:

La CMC representa el paso decisivo en la revolucion de la informacion puesto que constituye la primera materializacion del famoso "colegio invisible" en el cual se reunen las personas competentes y conscientes (por lo tanto no celosas) del valor de la informacion, fuera de los esquemas jerarquicos tradicionales. Es tambien cierto que la CMC facilita el acceso a una gran cantidad de informacion de valor sin costo que podria ser de gran provecho, especialmente para los investigadores de los paises en via de desarrollo.

RELEVANCIA DE LA CMC PARA EL TERCER MUNDO

Los paises en via de desarrollo han comenzado la instalacion de redes telematicas de investigadores con un cierto atraso, pero el proceso esta en fase de aceleracion hace pocos a¤os. En particular en America Latina, la casi totalidad de los paises conocen ya alg£n nivel de desarrollo, y varios han llegado a un nivel de difusion y de servicios notables. Los argumentos para la entrada de los paises en via de desarrollo en el mundo de la CMC son numerosos:

LA EXPERIENCIA REDALC

El Proyecto REDALC Desde 1988 la Union Latina, Organismo Internacional que pretende promover las culturas latinas ha tratado de aportar su piedra en la construccion de las redes telematicas para los investigadores de America Latina y del Caribe. De su fuerte sensibilidad cultural resulta una vision de la problematica centrada en el usuario final. De la ubicacion de sus 25 estados miembros (principalmente en Europa Latina y America Latina) resulta un eje de apoyo de procedencia Europea en direccion del Caribe y de America Latina. De sus lazos privilegiados con la Unesco resulta una colaboracion estrecha con esta Institucion clave en las Ciencias y las Culturas.

El eje principal de esta accion es un proyecto global a vocacion regional: REDALC (Red para America Latina y el Caribe). REDALC esta orientado en la b£squeda de soluciones a mediano plazo para el desarrollo y la perennidad de las redes, insistiendo en:

El proyecto REDALC se inicio con la realizacion de un pre-estudio, por parte de la Union Latina, y por medio de la sensibilizacion de las autoridades de la region y de algunos de los Organismos Internacionales responsables de cooperacion (entre 1988 y 1989). En junio del 1990, la Union Latina obtuvo, de la Comunidad Economica Europea, el financiamiento de un estudio de factibilidad ambicioso. Dicho estudio profundo pretendia, a partir de un diagnostico hecho en el terreno, establecer soluciones estables y generalizadas que favorezcan la integracion regional en el campo de la Ciencia y la Tecnologia, y la participacion de ese sector de actividad en el desarrollo global de la region.

El aspecto de colecta de informacion del estudio culmino en julio del 1991 en el momento de la reunion de mas de 40 personas en el Taller REDALC de Santo Domingo, reunion internacional de trabajo que duro 15 dias. En dicha oportunidad se formalizo la participacion de la UNESCO y de la Academia de Ciencia de America Latina (ACAL) para realizar la parte del estudio que concierne la seleccion de aplicaciones piloto y el diagnostico sobre los investigadores de la region. Participaron en el estudio REDALC, durante 26 meses, mas de 25 colaboradores o consultores para cubrir la totalidad de los aspectos de una solucion regional (diagnosticos de investigacion, telecomunicacion e informatica, arquitectura de red, aplicaciones, interfases usuarios, formacion, difusion, administracion...).

El estudio REDALC se termino en septiembre 1992 cuando la Union Latina y la Unesco presentaron el resultado de sus estudios a la Comunidad Economica Europea. En la actualidad se estan estudiando los proximos pasos para el seguimiento del proyecto REDALC.

El "diagnostico REDALC" El diagnostico establecido a mediano del 92 revela una poblacion blanco de usuarios de redes de investigacion del orden de 200,000 para toda la region, con un porcentaje promedio de usuarios con servicios (correo electronico) del orden de 10% (la cifra por pais varia de 0 a 30%). El investigador latinoamericano se caracteriza por una dispersion institucional muy fuerte (es de notar el papel importante de las NGOs y el potencial que representa los investigadores exiliados) y condiciones de vida profesional bastante dificiles. El nivel de las infraestructuras nacionales de informatica y de telecomunicacion no representa un factor de bloqueo al crecimiento de las redes, aunque varios paises padecen de una infraestructura basica de telefono gravemente obsoleta o insuficiente. La topologia de la red telematica presenta, a la fecha del diagnostico, una enorme proporcion de lazos hacia los Estados Unidos y escasos lazos intraregionales. La integracion regional en este dominio queda a hacer por completo y es urgente, pues los costos de telecomunicacion para los lazos internacionales representan el factor mas critico del financiamiento tecnico de las redes.

La capacidad de la region en ofrecer capacitacion tecnica para los administradores de redes es notable; sin embargo, no hay planes de difusion sistematica de la herramienta hacia el usuario final, ni tampoco no se observan esfuerzos para reducir el tiempo de aprendizaje del mismo a la tecnologia. En cuanto a redes de informacion y banco de datos en el campo cientifico y tecnico, si bien la region ha conocido valiosas experiencias en los £ltimos anos (mas de 60 entidades identificadas), no hay ning£n esfuerzo coordinado de articulacion con los esfuerzos de redes telematicas. Aun mas, los documentalistas, eslabon clave en el futuro de la CMC no han sido integrado en prioridad en los esfuerzos de construccion de las redes. Tampoco no hay planes de formacion especificos para permitirlos adaptarse a esta revolucion de su entorno de trabajo. Los presupuestos nacionales disponibles para favorecer el crecimiento de la CMC en el mundo academico y de investigacion no son a la altura de la demanda. Existen algunos proyectos internacionales en cursos y varios proyectos en planes; sin embargo no se constata el grado de cooperacion y federacion que requiere el numero y el tama¤o de las tareas a realizar.

El "mensaje REDALC" Mientras se ha desarrollado el estudio REDALC, el proyecto ha tratado de guardar el contacto con la realidad y de difundir una serie de principios basicos a traves publicaciones, conferencias y su lista de distribucion electronica (REDALC@FRMOP11):

Las acciones REDALC En margen del estudio principal REDALC, la Union Latina coordina otras actividades ligadas al desarrollo de las redes en la region a donde ha podido aplicar y demostrar varios de esos mensajes, sean tecnologicos o sociologicos. Una conferencia electronica (REDALC@FRMOP11) que inicialmente permitio difundir y recolectar informacion general sobre el proyecto. Este instrumento abierto a todos colecta y distribuye informacion sobre las redes de la region al igual que otras informaciones relevantes para sus investigadores. Esta conferencia ha madurado y mantiene una audiencia directa de unos 150 usuarios como promedio, y indirecta estimada a 3000 personas. Los intercambios de este foro son caracterizados por su seriedad, sobriedad, y apertura. Un estudio de integracion del proyecto REDALC en Antillas francesas, contratado por el Consejo Regional de Martinica y financiado por la Comunidad Economica Europea, para examinar las posibilidades de cooperacion entre esta region francesa y su entorno subregional.

La elaboracion de una metodologia especifica para la creacion de redes de investigacion en paises en desarrollo (metodologia REDALC). Esta metodologia, resultado de las observaciones y reflexiones del estudio principal, preconiza un desarrollo pluralista asociando todas las estructuras de investigacion (academicas, gubernamentales, no gubernamentales e internacionales) en un esfuerzo donde participan directamente los futuros usuarios finales. La misma recomienda el uso de sistemas centrales con el protocolo UUCP, como etapa inicial, la negociacion con los sectores nacionales de telecomunicacion para el uso de redes X25 y el lazo externo de la red hacia un pais vecino de la region. La participacion en la creacion de la Red Cientifica Peruana (RCP), proyecto que se desarrollo en colaboracion con el PNUD. Esta fue la primera aplicacion de la metodologia REDALC. La RCP continua en la actualidad un espectacular crecimiento en n£meros de usuarios y en servicios, esto de manera endogena. La coordinacion de la creacion y operacion de la Red Dominicana de Intercambio para el Desarrollo (REDID). Esta realizacion fue la segunda aplicacion de la metodologia REDALC. En la actualidad la Oficina REDALC sigue coordinando REDID bajo un convenio firmado con la Asociacion REDID y gracias al apoyo del sector Educacion del PNUD en Santo Domingo.

El desarrollo de un programa prototipo operativo que sirve de interfase entre el usuario de PC y las redes: MULBRI (Mensajeria de la Union Latina en Beneficio de las Redes de Investigacion). En la actualidad existe una version corriendo en el ambiente BITNET bajo VM/CMS y otra especifica al protocolo UUCP construida a partir del programa UUPC. Las dos tienen un interfase muy amigable identico, de tipo Windows, y facilitan el trabajo de comunicacion gracias a funciones de archivaje del correo en el mismo PC (por el momento, solamente PC/DOS). Tambien, en colaboracion con el CRESALC de la Unesco se elaboro en Santo Domingo, en julio de 1992, una primera experiencia de formacion al uso de las redes telematicas. Este evento, que permitio abrir un camino hacia una meta importante y escasamente cubierta, ha sido el fermento de varias otras iniciativas que deberian ejecutarse en el transcurso del 1993.

El futuro de REDALC Los proyectos de la Oficina de proyectos REDALC de la Union Latina para el 1993 son m£ltiples (varios en asociacion con la Unesco):