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NOTA TECNICA N 4: EL USO DEL COMPLEJO TELENET/EARN

Santo-Domingo el 17 de septiembre 1989

Autor: Daniel Pimienta


I INTRODUCCION

La Union Latina esta invirtiendo en el uso de la red TELENET con el objetivo principal de resolver los problemas de comunicacion que tiene la Sede con el Secretariado General en Paris, en particular, y con otros lugares. De imediato, el uso de esta red, a partir de nuestras computadoras, va a permitir replazar el 90% de las llamadas telefonicas hacia Paris, un 25% de llamadas hacia otros sitios y 100% de los telex a Paris. Ademas, se puede anadir un interface con la red internacional de telex que se puede utilisar con una rebaja de costo del orden de 50% (por el caso de telex emitidos o recibidos de entidades que no son miembros de EARN/BITNET). El ultimo se consigue con una suscripcion a TELEMAIL, la cual da basicamente acceso a un correo electronico internacional. En un plazo del orden de magnitud del ano, uno puede planificar que todas nuestras oficinas podran beneficiar de ese modo de comunicacion, el cual permite intercambiar, rapidamente y a un costo netamente inferior al telex: cartas, documentos, programas, y, esperamos (y investigamos) copias (fax).

El uso de esa tecnologia va a brindar dos ventajas suplementarias sumamente importantes:

  1. para todos los funcionarios de la UL, ese medio va a permitir la ampliacion de las comunicaciones de manera tal que debe mejorar nuestros modos de trabajo y aportar una sinergia de los efuerzos de cada uno dentro de la UL. Como ejemplo en vivo del precedente, durante la fase de instalacion, hemos intercambiado una media de mas de un mensaje por dia con Paris, lo que ha dado una aceleracion en el proceso de REDALC.

  2. por lo que concierne REDALC, el uso intensivo de la red universitaria EARN va a ponernos en una situacion de experimentacion pragmatica con todos los frutos que uno puede imaginar (integracion en la communidad de los investigadores, ayuda especifica cuando se necesita, experiencia real de los defectos de EARN como entrada en el estudio de factibilidad de REDALC...). Para explicar ese punto, uno tiene que recordarse que el proyecto REDALC no es otra cosa que la extension a America Latina y el Caribe de la red Europea EARN.

En contraparte el uso de esa tecnologia requiere, para cada usuario, el aprendisaje del uso de las computadoras y de las tecnicas aferentes al uso de EARN via TELENET.

El objetivo de ese documento es de ofrecer una guia de utilisacion de ese medio de comunicacion. Antes de dar las "recetas sencillas" del uso, estimamos conveniente explicar los conceptos subyacente a esa tecnologia, de tal manera que cada uno pueda comprender los eventos que occurren, antes y durante el proceso de intercambio de datos.


II CONCEPTOS BASICOS

NOTA: Se recomiende leer el documento de anteproyecto de
REDALC, el cual se refiere a los mismos conceptos en mas detalle.

Voz vs datos: cuando se trata de telecomunicacion se refiere a dos modos diferentes:

  1. La comunicacion de voz trata del intercambio de la voz humana (senal analogico) a distancia, utilizando los medios de transmisiones.
  2. La comunicacion de datos trata del intercambio de senales discretos (digital) sobre los mismos medios de transmision.

La realidad es un poco mas compleja, pues todo depende de la referencia utilizada (por exemplo, se puede muy bien "digitalizar la voz" para transmitirla, ese es el caso de "voz sobre datos"; y es factible transmitir datos sobre la red telefonica, lo permite un equipo que transforme en senal digital la senal analogico: el modem -MODuladorDEMulador-). Pero para simplificar, uno puede admitir que, cuando se trata de voz, los dos puntos extremos de la comunicacion son personas utilizando su boca para emitir y su oreja para oir los senales; en el caso de datos son equipos informaticos quien intercambian la informacion. Las funciones de "boca y oreja" estan ejecutadas por un complejo de programas y materiales de esos equipos.

Red telefonica: permite la "conexion de voz" al nivel mundial. Esta disenada para transportar voces pero se puede utilisar para transmitir datos a velocidad "lentas": es el caso del minitel, del telefax o de comunicacion directa de computadora a computadora. Pero no se debe dejar de tomar en cuenta que los tarifas de la red telefonica no estan adaptados a la transmicion de datos.

Red de datos publica: permite mandar datos de un punto a otro. No hay todavia un concepto de red mundial. Algunos paises han desarollado una red de datos nacional y se hace enlace de una red a la otra ("gateways"). Hay redes publica que tienen una cobertura internacional, ese es el caso de la red TELENET. Esas redes estan disenadas para la transmicion de datos y sus tarifas estan basada en el volumen de datos y el tiempo de conexion: el costo del uso para transmitir datos sale muy abajo del de la red telefonica.

Muchas de estas redes ofrecen servicios adicionales tales como correo electronico o videotex.

Red de datos privada: una red que utilisa sus propios recursos de transmicion para el uso de un grupo selecionado de usuarios. Muchas empresas (sobre todo los grandes grupos multinacionales) han desarrolado su propria red.

EARN: (European Academic Research Network) es una red privada por el uso exclusivo de los investigadores europeos. Considerando la importancia de la comunicacion para esta poblacion y el hecho que es un grupo piloto en el uso de tecnologia, entidades publicas (ministerios de educacion) y privadas (vendedores de equipos) han facilitado el uso de EARN, cubriendo, por parte, los gastos de telecomunicaciones. Ser miembro de esa red es un privilegio por esta razon. En contraparte hay una etica a respetar en el uso, principalmente, no puede ser utilizada para fines comerciales.

CNUSC (Montpellier): Centre National Universitaire Sud de Calcul (centro nacional universitario sur de computo). La universidad de Montpellier en el sur de Francia juega un papel de servicio para las universidades de una region de Francia: posee dos computadoras gigantes (IBM 3090 y 3081) y ofrece sus servicios de computo a otras universidades o centro de investigacion, facturandolos con una tarifa sumamente baja (ver mas adelante). Ademas, el CNUSC juga en papel central en la red EARN: su director, Sr. Ippolito es tesorero de la organizacion EARN-Europa, y su centro es uno de los nodos lo mas importante de la red. El CNUSC efectua el transit de datos hacia otros paises tales como Israel, Costa de Marfil, Estados Unidos, Italia, etc...

LATINA y ULATRD a FRMOP11: Union Latina tiene derecho, como organizacion internacional ligada a organismos de investigacion, a participar en la red EARN. Nuestros recursos no nos permiten la compra y el mantenimiento de los equipos apropiados, entonces hemos obtenido de ser alojados dentro de la computadora del CNUSC y somos identificados como la "maquina virtual" (ese concepto esta explicado luego) LATINA. Beneficiamos de la misma tarifa favorable que las otras universidades para ese alojamiento, y de ahi tenemos acceso a la red EARN y podemos mandar y recibir mensajes sin tener que pagar directamente los costos de comunicacion (los pagamos de manera fija en la tarifa de alojamiento). LATINA a FRMOP11 es la identificacion que tenemos dentro de la red EARN para recibir mensajes. Daniel Prado esta utilizando LATINA desde unos meses, y Soriano, desde Argentina, a ubicado una manera de intercambiar mensajes con Paris (no me preguntan como, es todavia un misterio...). Por el momento compartimos LATINA con Paris, pero pronto la Sede va a tener su propria maquina en el CNUSC: ULATRD. Progresivamente se podra pensar en generalizar el sistema en las oficinas que no tiene un alojamiento local. Dentro de un ano o dos, REDALC nos va a ofrecer el mismo servicio y podremos tener ULATRD dentro del centro de la Rep. Dominicana, sin tener que pagar el acceso via TELENET.

MAQUINA VIRTUAL: es un concepto del sistema operativo de la computadora del CNUSC. En termino general es un concepto sencillo: la computadora del CNUSC, tiene el poder de mantener al mismo tiempo el equivalente de miles de usuarios, cada uno teniendo un poder de computacion mas grande que un PC. El sistema VM (Virtual Machine) que esta utilizado para EARN, gestiona el compartimiento de los recursos de la computadora (memoria principal, discos, poder de calculo...) dando la ilusion a cada usuario que es el proprietario de una maquina exclusiva con sus proprios recursos (memoria, disco, lector, impresora, telecomunicacion, etc). Esa maquina es virtual, tiene todo la aparencia del existante pero no existe realmente: es una vision producida por el sistema operativo. El uso de VM implica dos puntos poco agradables:

  1. la necesidad de comprender un nucleo del sistema VM (lo cual no tiene nada que ver con DOS, el sistema que utilisamos en el PC). Pero vamos a limitar ese nucleo gracias a la preparacion de programas para el usuario.
  2. el sistema VM ofrece sus mensajes y comprende comandos en ingles, lo que no corresponde exactamente a nuestro deseo. Hay soluciones en la confecion de un interfase por el usuario en espanol. El ideal seria la creacion de una serie de programas quien facilitan el uso de la maquina virtual y los cuales se manifestan en espanol. Eso es factible, solo cuesta tiempo y dinero!

Eso, de todas maneras va ser una de las tarea de REDALC. Mientras se resuelven esos problemas, uno tiene que ser pragmatico y darse cuenta de lo que aporta el uso de EARN, comparandolo con los inconvenientes.


EARN VIA TELENET

La red EARN es para los paises europeos, la maquina ULATRD esta residente en una computadora en Francia, entonces como vamos a hacer para conectarnos a esa maquina desde Santo-Domingo? La solucion es de comprar una suscripcion a la red internacional TELENET, la cual tiene un enlace con la red publica francesa (TRANSPAC), la cual tiene como usuario la computadora del CNUSC. Asi es que un PC conectado a la red telefonica dominicana llega a aparecer como una terminal conectada a la computadora de Montpellier, como si fuera en el mismo edificio!


                ?            ??         ??       ????????
'--'           ( )          [  ]       [  ]      ?CNUSC ?
'PC'----MDM---(   )---MDM==[    ]==X==[    ]=====?ULATRD?
'--'           ( )          [  ]       [  ]      ????????
                U            ??         ??

UL SEDE      RED TEL.     RED DATOS   RED DATOS   COMPUTADORA  
             CODETEL      TELENET     TRANSPAC    MONTPELLIER FR.


El camino real de los datos desde que entran en TELENET Santo-Domingo transitan provablemente por los Estados-Unidos y se une a Transpac por via satelite. Las velocidades de transmicion dependen del trozo del camino, pero globalmente eso permite conversar con la computadora sin tener la impresion que sea remota (la pantalla se llena de datos en algunos secundos).

EMULACION DE TERMINAL 3278

La computadora IBM 3090 se ve conectada de terminales del tipo 3278 que tienen un dibujo de teclado diferente de la PC (tiene algunas teclas especiales que no existen en el PC) y la relacion del terminal con el sistema VM tiene su protocolo particular (por ejemplo hay un concepto de doblar la pantalla cuando esta llena y hay una tecla para ese uso). Por esas razones la utilisacion de la PC como terminal se hace a traves de un programa de "emulacion" de terminal. Eso quiere decir que, siguiendo algunas convenciones con las teclas, se simula el terminal 3278 a partir del PC. Desafortunamente, eso implica, otra ves, el aprendisaje de algunas convenciones para el buen uso del servicio. Las combinaciones de teclas las mas importantes van a ser descrita en la siguiente guia.

III TARIFAS Y CONSIDERACIONES ECONOMICAS


TARIFA DEL USO DEL CNUSC: es una formula compleja que toma en cuenta los diferente usos, tiempo de conexion, tiempo de computacion, volumenes de memoria y disco utilizados. Para dar un orden de magnitud, hay una parte fija de 36 Fr por mes y un precio del orden de 15 fr por hora. Un uso de 1/2 hora por dia da un costo total mensual (a chequear) de 186 Fr (30 US$).

TARIFA DE LA CONEXIon HACIA EL CNUSC (TRANSPAC): esta parte es incluida en la tarifa del uso (el CNUSC paga el uso de transpac). En el caso que se usa un minitel, el acceso se hace via el canal el mas barato (3613) a la tarifa de 10 Frs por hora (a chequear). Ver mas adelante el procedimiento de conexion via minitel (reservado por acceso desde Francia).

TARIFA DE TELENET: 10 US$ por hora de conexion mas 0.35 US$ por cada 1000 caracteres transmitidos. Hay un uso minimo de 20 US$ por mes. Un uso de 1/2 hora por dia da un costo mensual del orden de 180 US$, suponiendo que se intercambian mensajes cortos (si se manda archivo importante el precio del caracter puede ponerse predominante: por ejemplo un documento de 30 paginas en Framework puede llegar a 5OK caracteres y induce un precio de transmision de 17.5 US$).

TARIFA DE TELEMAIL: 22 US$ por hora mas 0.35 US$ por cada 1000 caracteres transmitidos. Ademas se tiene que anadir costos adicionales depediendos del servicio utilizado, por ejemplo: -FAX a Francia (se trata de "correo a fax"): 1.20 US$ por los primer 1000 caracteres mas 0.40 por cada 1000 caracteres adicionales (una pagina de texto bien llena implica 3000 caracteres y cuesta entonces 2 US$, una pagina media contiene 1500 caracteres);
-TELEX a Francia (se trata de telex via telemail): 1.48$ por cada minuto (en un minuto se transmite 400 caracteres de telex)

TARIFA DE LLAMADA TELEFONICA:

Da Santo-Domingo a Francia: 100 Fr (15 US$) cada 5 minutos

TARIFA DE TELEFAX

De Santo-Domingo a Francia: el envio de una hoja toma alrededor de un minuto (un envio de 3 paginas cuesta 60 pesos -10US$)

TARIFA DE TELEX

De Santo-Domingo a Francia: 3US$ por minuto, en un minuto se manda mas o menos 300 caracteres.


CONCLUSION ECONOMICA

El complejo TELENET/EARN, con la hipotesis de 1/2 hora de uso por dia, cuesta 180 US$ por mes, es decir alrededor de 2000 US$ por ano. Los gastos actuales en la Sede estan del orden de 1000 pesos por mes por el telefono y de 400 por el telex lo que llega a un costo anual en US$ de 2000, del mismo orden (pero REDALC aporta un crecimiento constante a esa factura). Hay dos aspetos en la ecuacion economica:

  1. los gastos que desaparecen gracias a la utilizacion de EARN.
  2. las ganancias de productividad: los intercambios que ahora se pueden hacer y que no se hacian antes, y, mas que todo, los cambios estructurales que van aparecer progresivamente en los esquemas de comunicacion de la Union Latina, y derivados de eso, los esquemas de administracion.

Los calculos demuenstran que, mas o manos, se va gastar ahora una suma anual comparable, pero la cantidad de comunicacion efectuada se va multiplicar en un factor mas alto que 10. Una tecnica para explicar ese factor es el precio de la comunicacion calculado sobre la base de los caracteres intercambiados:

-una persona habla una media de 150 palabras por minutos lo que equivale mas o menos a 600 caracteres por minutos, entonces el precio de la llamada a Francia es de: 20F/600 car. = 33F/1000c es decir 5$/1000 car.
-Un telex a Francia cuesta 10US$ por 1000 caracteres. -EARN/TELENET cuesta, tomando en cuenta los tiempos de conexion y de transmision, mas o menos .5$/1000 car., es decir 10 veces menos que el telefono y 20 veces menos que el telex.

Es cierto que esos calculos son aproximados y que hay otros parametros tales como la interactividad, o la retention de la informacion, pero es cierto tambien que el correo electronico ofrece casi los mismos ventajas que la suma de los dos otros medios por lo de las funciones, y que el reemplazo de la interactividad total (del telefono) por una interaccion diaria es un factor clave de organizacion en los modos de trabajo (ese es uno de los argumentos secundarios de REDALC).

Por lo del uso de TELEMAIL, modelos (de Codetel que he controlado) indican:


IV GUIA DE UTILISACION

CONCEPTOS

EARN tiene su propio sistema organizado por el intercambio de mensaje. Esta bien documentado en el brochure editado por el CNUSC: "Manuel d'utilisation de EARN sous systeme VM/SP". Este sistema tiene muchos defectos: parece disenado por informaticos y para informaticos (no hay nisiquiera menu para accesar las funciones), y los comandos estan en ingles. Pero tiene una calidad muy palpable: existe! Desafortunadamente, por evidentes razones economicas, tenemos que construir otro sistema de organizacion. El modo nativo de EARN supone que cada usuario lee y escribe sus notas al mismo tiempo que esta conectado en la red. La red parece gratis al usuario, y el modo de facturacion de las telecomunicaciones para los administradores es independiente del tiempo de conexion (lineas alquiladas). En nuestro caso, tenemos que pagar el tiempo de conexion; entonces tenemos interes a minimizar ese tiempo, y eso se consigue reportando la gestion de las notas en modo PC, es decir deconectado de la red. Eso implica modos de trabajo apropiados y esquemas de organizacion que los sostengan.

Este sistema de organizacion esta basado en la siguiente filosofia:

Esa red permite tambien transmitir otro tipo de informacion (tales como documentos, programas, hojas de datos, cartas...), por un lado, y conectarse con varias entidades por el otro (Union Latina, pero tambien los miembros de EARN/BITNET y los miembros de redes que tienen enlace con EARN). Como consecuencia, hay que identificar los casos y preparar esquemas de organizacion adaptados a las caracteristicas de cada caso. Eso va, al principio, a aportar complejidad en el uso, pero esperamos pronto hacer (o contratar) programas quienes van a disimular esa complejidad y ofrecer un modo de uso sencillo.

Los diferentes casos:

  1. Mandar/recibir NOTAS a una oficina de Union Latina.
  2. Mandar/recibir DOCUMENTOS/CARTAS a una oficina de Union Latina.
  3. Mandar/recibir PROGRAMAS/HOJAS DE CALCULO a una oficina de Union Latina.
  4. Mandar/recibir a miembros de EARN/BITNET o otras redes con enlace.

Cual es la diferencia entre notas, cartas y documentos? -Una nota es un poco como un telegrama o un telex, aunque sin el mismo limite de volumen (puede hacer 2/3 paginas, aunque la media es inferior a una pagina), no es formal, hace pregunta especificas o informa de hechos especificos. -Una carta es mas formal.
-Un documento generalmente comporte dozenas de paginas y puede contener otras cosas que textos (curbas, tablas, dibujos...).

El caso a) es el mas comun, y como lo hemos sugerido en el principio requiere una gestion en modo PC y archivos "ASCII". En el caso que venga de procedencia diferente (procesadores de textos como Framework, Words, etc...), se recomienda una transformacion al modo ASCII.

Tambien sugerimos un modelo a esas notas:

Es cierto que la distribucion y la administracion de las "notaredes" va a requerir una organizacion en el personal de Union Latina, ese aspeto no esta tratado en ese documento, solo sugerimos aqui que cada originador archiva sus notas como si fueran telex, y que cada recibiente es responsable para imprimir las copias y distribuirlas localmente en el mas breve tiempo.

El caso b), si no es tan comun, se va a desarollar rapidamente cuando cada uno vea el interes de mandar documentos o cartas por esa via. Ese caso trae dos problemas potenciales:

  1. algunos documentos muy gruesos pueden costar mas, por esa via, que por la via correo rapido (un documento de 300 paginas confeccionado en un editor sofisticado puede llagar a 150,000 caracteres y implica un costo de transferencia de 60 US $ cuando se puede mandar el mismo imprimido, o un disquete que contiene el archivo, utlizando los servicios de un correo rapido, a un costo de 20 US $.
  2. el problema de la compatibilidad de los programas y de la estandardizacion dentro de la empresa de los utiles es muy dificil. Si mando a Fulano un documento confeccionado con el programa X y que Fulano utiliza Y podemos llegar a la imposibilidad de procesar el documento por parte de Fulano. Obligar a Fulano a aprender el uso de X "porque yo lo utilizo" no es la solucion tampoco. La generalizacion en el uso de un solo programa puede ser demasiado drastica. Por concluir, ese problema merece estudio y soluciones administrativas y tecnicas. Mientras tanto, los partenarios tienen que ponerse d'acuerdo para esos intercambios, y sugiero, en caso dificiles, de mandar el documento en modo "imprimido", lo que permite hacer todos los buenos programas (el inconveniente es que no se puede integrar esos datos en un proceso automatizado por el que recibe, como en el caso de articulo de prensa).

El caso c) va a ser reservado a personas mas tecnicas y requiere una transmision en modo "binario" (por oposicion a texto) porque contiene combinaciones de caracteres que no suelen aparecer en textos.

El caso d) tambien va a ser reservado, por el momento, a personas que tienen relaciones profesionales con los investigadores (los dos DP) y requiere una gestion mixta modo PC/modo EARN. Se confecciona en modo PC los mensajes pero luego se integran en el sistema EARN, la opcion queda abierta por la accion de archivar (dentro del CNUSC o en el PC). Ese caso requiere una maestria tecnica mas grande por esa razon. Nota que, en el caso de uso directo en modo EARN se puede utilizar la "impresion de pantalla" como modo de transferencia de los datos (cuando las notas son muy breves).