PROPUESTA PRELIMINAR DE PROYECTO PILOTO PARA EL MEJORAMIENTO DEL TRABAJO CIENTIFICO Y ACADEMICO A TRAVES DE LA COMUNICACION MEDIANTE COMPUTADORA.


1 DEFINICION GENERAL

La propuesta es una base preliminar para la definicion de un proyecto piloto, destinado a los investigadores y academicos, que contempla el mejoramiento de su capacidad de gestion de la informacion y del conocimiento cientifico y tecnico, a traves de la comunicacion mediante computadora.

La propuesta se apoya en el estudio prospectivo REDALC concluido en septiembre 1992 y realizado por la UNION LATINA y la UNESCO (con la colaboracion de la ACAL), a solicitud de la COMISION DE LAS COMUNIDADES EUROPEAS.

La propuesta incluye tres paquetes de actividades complementarios que juntos pretenden reducir notablemente los obstaculos para un desarrollo sustentable de la utilizacion de los servicios telematicos en los campos de la educacion superior y de la investigacion cientifica y tecnologica asi como contribuir a la integracion regional.

Durante la presente fase de definicion se solicita a los paises participantes aportar su contribucion mediante observaciones, comentarios y sugerencias a la propuesta preliminar, con el objeto de llegar a una formulacion final para la definicion de un proyecto piloto.


2 MARCO DE REFERENCIA

El estudio prospectivo REDALC, cuyo documento final sirve de referencia a esta propuesta, contemplaba soluciones a nivel regional.

En comparacion con el estudio prospectivo, esta propuesta incorpora solamente un conjunto de funciones y un grupo limitado de paises. Su posible etapa de ejecucion podria servir de base para validar los resultados del estudio prospectivo, con miras a su generalizacion. En este sentido el proyecto que podria resultar de este esfuerzo sera considerado como piloto. 3 MODALIDAD DE LA FASE DE DEFINICION

Los paises que participen en la fase de definicion del proyecto piloto recibiran, ademas de este documento, las partes principales del documento final del estudio prospectivo REDALC y la lista de sus documentos anexos. Los anexos, que totalizan alrededor de 1500 paginas seran remitidos solamente en respuesta a solicitudes especificas. El conjunto de documentos es propiedad intelectual de la CEE, y hasta nuevo aviso deberan mantenerse en forma confidencial y remitirse solamente a las personas que formalmente participaran en el analisis de la propuesta.

Los paises participantes seran invitados a comentar la propuesta preliminar, asi como el estudio prospectivo que le sirve de referencia y a formular modificaciones o contrapropuestas para la definicion del proyecto piloto.


4 PAQUETES DE ACTIVIDADES

Las actividades propuestas se han estructurado en tres paquetes coherentes con los siguientes objetivos:

4.1 Reduccion de costos de telecomunicacion. Mejoramiento y expansion del acceso a las redes telematicas.

Las actividades de este paquete tienen como objetivo principal la reduccion progresiva de los obstaculos financieros relacionados con el uso de las redes telematicas. Se propone evitar el traslado a los usuarios de los importantes costos derivados de la utilizacion de los recursos de telecomunicacion asociados con las redes.

4.1.1 Reduccion de los costos internacionales de telecomunicacion.

Se contempla la constitucion de un esqueleto de transmision, de una capacidad de 2 Mbps, entre los paises integrantes del grupo piloto. Este esqueleto, que soportara el protocolo TCP-IP, tiene una entrada unica por pais. El paquete incluye la instalacion de un dispositivo que facilite la utilizacion del mismo esqueleto a partir de las instalaciones de redes existentes en dichos paises, sin modificacion de las mismas (ver el concepto de "hipernodo" en Documento Principal REDALC/Union Latina, pp 39 y 61; ver esquema del "hipernodo" en Documento de Sintesis REDALC/Union Latina, pp 4,12).


La topologia exacta debe definirse segun los paises incorporados a la eventual fase piloto y el nivel de redundancia requerido. Sin embargo, la topologia preve por lo menos un punto de salida fuera del continente latinoamericano.

Si bien la propuesta no contempla, para la fase piloto, un esqueleto regional basado en la utilizacion de una red mallada TDMF, implementada a partir de un satelite de cobertura regional, esta solucion debe tomar en cuenta esta perspectiva, en particular, en terminos de facilidad de migracion (ver en Documento Principal REDALC/Union Latina, pp 40-41 y 59-61; ver esquema de etapas del esqueleto en Documento de Sintesis REDALC/Union Latina, pp 4, 13). Igualmente, la solucion debe presentar la caracteristicas necesarias para una migracion facil hacia el modelo OSI.

4.1.2 Reduccion de los costos asociados a las listas de distribucion

Las listas de distribucion (o conferencias electronicas no interactivas) son unas de las herramientas de mas grande uso en las redes telematicas y originan, desde luego, un importante trafico de mensajes en los canales internacionales. Cuando diferentes usuarios del mismo pais suscriben a una misma lista administrada en otro pais, una cantidad de mensajes identicos fluyen sistematicamente entre los dos paises, ocasionando el desgaste de un recurso muy costoso. El dispositivo planeado en el estudio prospectivo REDALC (el hipernodo) puede servir de base para la organizacion de una gestion racional de esta situacion, y contribuir a reducir sensiblemente los costos de telecomunicacion.

4.1.3 Reduccion de los costos asociados al acceso a las informaciones de la INTERNET.

La aparicion y propagacion reciente de programas de alto nivel para el acceso interactivo a los datos de la Internet implica un crecimiento accelerado, e incluso incontrolado, del acceso a las informaciones disponibles, y, en consecuencia, de los costos de telecomunicacion asociados. Se contempla un estudio basado en previsiones del uso de estas facilidades y la evaluacion del impacto en termino de volumenes de informacion en movimiento. Este estudio deberia concluirse con una serie de recomendaciones para la reduccion de los costos de telecomunicacion, que podrian sugerir modelos de politicas tarifarias nacionales y modos de uso (no interactivo vs interactivo). El estudio analizara tambien la posibilidad de instalar en el hipernodo, dispositivos susceptibles de reducir los costos asociados (como por ejemplo la creacion de una zona de memorizacion, en el hipernodo, donde se almacene la informacion requerida con mayor frecuencia).

4.2 Crecimiento controlado del numero de usuarios. Socializacion de los servicios de la red.

El objetivo principal de este paquete es el "fomento integral de grupos de usuarios" que permitira superar los obstaculos sicologicos, cognitivos, organizativos y temporales que frenan el uso eficiente de las nuevas tecnologias de informacion y comunicacion. El paquete incluye todas las actividades de soporte y acompanamiento para lograr el uso generalizado y sin obstaculos de las redes y sus servicios.

4.2.1: Planificacion del crecimiento de las redes.

La propuesta comprende una politica de distribucion sistematica hacia la poblacion objetivo, con miras a un crecimiento planificado y controlado del numero de usuarios, del uso de los servicios, y de los recursos asociados a ellos. El plan de distribucion esta integrado con los planes de crecimiento de cada recurso de las redes (personal de apoyo, de formacion, de administracion, memoria y canales), a fin de permitir una planificacion coherente del crecimiento.

4.2.2: Preparacion de los usuarios para el acceso a las redes.

Se prevee la ejecucion de programas de iniciacion, facilitacion, adiestramiento y perfecionamiento para los diferentes niveles de usuarios y el personal responsable del soporte al usuario. Se trata aqui de lograr que los usuarios esten informados y preparados, y prever el apoyo necesario para el uso de los servicios telematicos. El modelo pondra enfasis en la formacion de facilitadores y en el uso de las tecnologias de multimedios y ensenanza a distancia (ver mas detalles en Documento Principal REDALC/Union Latina, pp. 42-43 y 62 y en Documento de Sintesis REDALC/Union Latina, pp. 4-5).

4.2.3: Mejoramiento del interfaz de acceso a las redes.

Se considera la entrega a los usuarios de un programa de interfaz usuario-servicios de redes, que hace del acceso a las redes una tarea tan natural como la confeccion de textos u hojas de calculo en computadoras. Este programa debera ofrecer todas las funcionalidades necesarias para un uso agil de las redes, ademas de funcionar en todos las plataformas requeridas y presentar un nivel de ergonomia correspondiente al estado del arte en este campo. Es de notar que el paquete no debe presentar obstaculos a la utilizacion de otros tipos de programa que pueda elegir el usuario (siempre que respondan a las normas o estandares en vigor).

4.2.4: Mejoramiento de la operacion del acceso a las redes.

Ademas de la formacion de personal competente para el apoyo al usuario (ver 4.2.2), se prevee la aplicacion de una politica de apoyo al usuario que responde a los requisitos cuantitativos y cualitativos para el logro de un servicio de calidad.

4.2.5: Constitucion de grupos de usuarios organizados.

La propuesta incluye, donde sea util y pertinente, apoyo metodologico para la constitucion de grupos de usuarios organizados, que logran interactuar de manera informada, concertada y coordinada con los diferentes actores del campo (organismos relacionados con la educacion superior o la ciencia y la tecnologia, proveedores de informacion, administradores de redes, etc).


4.3 Promocion de la informacion nacional y regional en los ambitos de la educacion superior, la ciencia y la tecnologia.

El acceso a la informacion internacional disponible en la Internet no es un obstaculo mayor hoy en dia (ver 4.1.3) y la propuesta focaliza este aspecto, solo indirectamente, con la mejora del nivel de informacion y de formacion requerido por parte de los usuarios (punto 4.2.2). Sin embargo, existe un cumulo de informacion nacional y regional valiosa que no esta recibiendo la difusion y distribucion sistematica que merece. Con al proposito de valorizar los recursos de la region y su integracion en el mercado de la informacion, el paquete contempla los aspectos siguientes.

4.3.1: Sistematizacion en la creacion de foros de intercambios regionales.

Uno de los servicios mas productivos que ofrecen las redes es el de las listas de distribucion tematicas. Sin embargo, este recurso, que incrementa la productividad profesional y los intercambios de informacion, no se usa en la region de manera sistematica. Muchas reuniones de trabajo regionales podrian lograr, con el uso de esta herramienta, que sus conclusiones y recomendaciones tengan un seguimiento mas eficiente y un mayor impacto. Se propone la sistematizacion de la utilizacion de esos foros de comunicacion, gracias a la facilitacion del trabajo de coordinacion tecnica y de moderacion de los mismos y a la generalizacion (en el hipernodo) de los entornos informaticos necesarios para una gestion fluida.

4.3.2: Sistematizacion en la creacion de guias y directorios de interes regional.

Uno de los servicios mas necesarios, que todavia tiene una cobertura insuficiente en las redes, es el de directorios de informacion basica sobre el mundo de la investigacion cientifica y tecnologica (ver documento UNESCO-ACAL/REDALC "Informe de Sintesis",p. 21). Una respuesta sistematica y organizada a esa necesidad podria potencializar rapidamente los beneficios de las redes. La propuesta contempla la elaboracion de una serie de directorios basicos tales como:

La propuesta comprende tambien respuestas a la problematica del mantenimiento de esos directorios.

4.3.3: Sistematizacion de la creacion de informacion nacional consultable en la Internet.

La poblacion mundial de usuarios de la Internet se ha estimado, a la fecha, en unos diez millones de usuarios, y la tasa de crecimiento continua en forma exponencial. La oferta de una informacion nacional estructurada y de consulta facil segun criterios generales y abiertos (datos socio-economicos, turisticos, comerciales, culturales, etc.), es una inversion pequena para cada pais en comparacion con su enorme repercusion potencial a nivel economico e industrial. Se contempla sistematizar la creacion, estructuracion y promocion de este tipo de informacion.


4.3.3: Creacion de un servicio piloto de informacion sobre la educacion superior a nivel regional.

La propuesta contempla ademas la creacion de un servicio piloto de informacion regional tematica. Tomando en consideracion las caracteristicas de la poblacion objetivo se ha considerado como un tema prioritario y adecuado el de la educacion superior en la region, en vista del potencial de informacion y conocimiento cientifico y tecnologico de que disponen las instituciones de ese nivel en la region de America Latina y de su papel en la gestion de dicha informacion y dicho conocimiento (ver documento UNESCO-ACAL/REDALC "Informe de Sintesis" , pp. 20-22).